Добро пожаловать в Вельмарен! Годы мира, построенного на огне и крови, практически закончились и слишком много людей не желают его продлевать. В Подземных тропах зреет восстание и заговоры против вардрийцев и трех королевств. Маги, сполна испившие человеческой жестокости, готовы объявить открытую войну. Но все это не имеет значения: если пробудится древнее зло - уже не будет ни врагов, ни союзов...
Время коня (июнь), 1200 год
Вверх Вниз

Velmaren. Broken Crown

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » За гранью миров » there's always a choice


there's always a choice

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

В роляхFlint
Arianna

Время и место событийc 831 года
пиратский остров, королевство


http://sh.uploads.ru/DIF4W.gif http://s3.uploads.ru/j0BmZ.gif


Destiny is not a matter of chance; it is a matter of choice. It is not a thing to be waited for, it is a thing to be achieved


СюжетПрошло два года с момента встречи девятилетней девочки и пиратского капитана из сказок. Какова вероятность встретиться снова? Никакой. Но маленькая Арианна ждала. И приходила на старую набережную во время праздника Лунгасад, упрямо вглядываясь в горизонт. Что могло сподвигнуть капитана Флинта вернуться на родину, спустя два года, именно в этот день? Ничего. Но он возвращался, напряженно разглядывая очертания некогда родного города с палубы Завета.
Казалось бы, у всех и каждого судьба расписана наперед, а пытаться изменить ее - бессмысленно... Но что будет, если в один прекрасный день сделать совсем другой выбор?

0

2

[nick]Arianna[/nick][status]просто поверь в сказку[/status][icon]http://sg.uploads.ru/Myiup.png[/icon]
[indent] Просто поверь в сказку, и сказка обязательно оживет – именно эта мысль была постоянным спутником маленькой Арианны на протяжении вот уже двух лет. И с каждым днем в сказку верилось все меньше. Зеленоглазый капитан пиратов с забавной рыжей бородой, с каждым днем переставал быть настоящим воспоминанием, и все больше походил на героя историй, рассказанных на ночь старой Мэдди. Порою, Ари даже казалось, что все ее приключения на позапрошлый Лунгасад ей попросту приснились.
[indent] Впрочем, снился тот день ей часто. Снился капитан Флинт, защищающий ее от плохих людей, большой красивый корабль Завет и остров свободы. Именно так называла его про себя малышка. Сколько раз леди Ричмонд представляла себе солнечный остров – не счесть. Наполненный яркими красками, обязательно утопающий в цветах, окруженный со всех сторон удивительного синего цвета морем. И море там обязательно теплое, спокойно омывающее нагретый солнцем песок. Небольшие дома с живущими там, абсолютно разными людьми. А еще, в ее представлении, там никогда не было снега. Девочка представляла даже звуки и запахи. Шум прибоя, пение птиц, звук ветра, который можно услышать, если захотеть и прислушаться, беззаботный детский смех. Запах моря, приносимый легким бризом, запах высыхающей на камнях морской воды под солнечными лучами – они были разными, ароматы цветов и трав, и, почему-то, домашней выпечки...
[indent] - Маленькая леди, мы опоздаем на ярмарку, и актеры уедут! - Ари подпрыгнула на стуле от громкого оклика гувернантки.
[indent] - Иду! Не опоздаем. - все это время, собравшись еще утром, она делала вид, что усердно читает книгу. На деле же вновь представляла пиратский корабль, остров и человека, которого очень хотела увидеть уже давно. И совсем не важно, что надежда на такую встречу таяла. Вот уже второй год, она с гувернанткой Мэдди, отправлялась на старую набережную, под предлогом посетить город, посмотреть торговые лавки и, может быть, что-нибудь купить. А еще обязательно посмотреть абсолютно бездарное представление таких же бездарных актеров.
[indent] Как ей было это дозволено после того памятного Лунгасада? Ничего сложного – главное изобразить искренний неподдельный восторг от актерского таланта и вести себя примерно, как и подобает леди. В ответ на это – получаешь полную свободу в исполнении своих капризов. Делаешь вид, что тебя больше всего на свете интересует вышивание, прилежно изучаешь этикет, танцы, историю родов и Иравинта, и будет тебе счастье. Этот урок юная Ричмонд усвоила еще два года назад и успешно его использовала.
[indent] Арианна твердо отказалась ехать в город в карете, настояв на том, что хочет ехать на лошади. Проблемой было лишь то, что нужно было ехать в дамском седле. Умела, но не любила. Впрочем это не было особым препятствием, а потому через пол часа споров, уговоров и просьб, было таки решено взять лошадей. Едва заметно скривившись на то многострадальное седло, еще немного неуклюже, Ари взобралась на лошадь и поехала вперед, в сопровождении двоих гвардейцев из папиных Красных плащей. Гувернантка Мэдди ехала позади, также в сопровождении нескольких человек из гвардии графа Ричмонда. К слову, старая Мэдди совсем не была старой, это была женщина сорока пяти лет, которая тоже вполне неплохо держалась верхом. А почему придумала ей именно такое прозвище, Ари уже не помнила.
[indent] Ярмарка в Ричтауне встретила привычными пылью, шумом и суетой. Все куда-то спешили, пытаясь успеть посмотреть весь ассортимент торговых лавок, кто-то хотел выторговать более выгодную цену на приглянувшуюся вещь, а вдалеке виднелся, окруженный толпой людей, деревянный постамент с актерами. Вновь поморщившись, малышка легко спешилась, отдала поводья сиру Генри и, подождав Мэдди, направилась вместе с ней вдоль торговых лавок. Благо надзиратели в виде четырех мужчин в красных плащах за ними не следовали. Ткани и ленты девочку интересовали мало, собственно как и театр, но о восторге на лице забывать было нельзя.
[indent] - Мэдди, я так не хочу пропустить представление, а мы хотели купить ткани для платьев, ленты и кружево… Можно я пойду, посмотрю, это ведь не далеко и ничего не случится, - умоляюще глядя на гувернантку, малышка продолжала, - Ты не любишь театр, и тебе не придется его смотреть. А еще смотри, сколько там детей. Все будет хорошо и как только представление закончится, я буду прямо на этом же месте. Как и в прошлый раз. И вообще я уже не маленькая, - наверное, из уст одиннадцатилетней девочки это звучало комично, но едва не притопнув ножкой, юная Ричмонд продолжила наседать на гувернантку, которая спустя время сдалась и оставив девочку в компании ребятишек, пошла заниматься покупками.
[indent] Стоит ли говорить, что Ари пробыла там не долго? Провернув такой же фокус с Мэдди, что и в прошлом году, девочка быстро побежала на старую набережную. Остановилась чуть поодаль, что б ее не было видно с ярмарки, и вгляделась в море. Точно так же она стояла и в прошлый Лунгасад, в надежде увидеть знакомый корабль, хотя бы мельком, что бы убедится, что ей это не приснилось.
[indent] Корабли были не те, всматривалась в горизонт напряженно и все так же не видела того, что так отчаянно искала. Ари была готова расплакаться в тот момент от обиды. Почему-то ей верилось, что Завет должен появиться у берегов Ричтауна именно в Лунгасад. И она знала, что будет приходить сюда, на старую набережную, каждый год, ни смотря ни на что. И ждать.
[indent] Легкий бриз всколыхнул кудрявые волосы, и малышка повернула голову влево, чтоб ветер сдул с лица непослушные пряди. Не поняла, что ей делать в тот момент – плакать или смеяться. Ясные зеленые глаза жадно рассматривали очертания Завета, а это был именно он, виднеющегося вдали. Девочка завертела головой по сторонам, рассматривая лодки, пошла дальше по набережной, вглядываясь в лица прохожих, которых было больше чем обычно. Шла вперед, искала в незнакомых лицах одного единственного человека, загоревшись надеждой. Когда, в нескольких метрах перед собой, увидела среди группы стоящих поодаль мужчин рыжие волосы, резко остановилась.
[indent] Она узнала его, даже со спины. Узнала по волосам, по фигуре, по сабле на поясе. И просто верила, что не могла ошибиться.  Только малышка так и не сдвинулась с места, комкая подол платья дрожащими пальцами. Она так долго ждала этой встречи, целых два года, а увидев – мигом забыла все слова, что хотела произнести, забыла, о чем хотела спросить. Тем временем мужчины собрались идти куда-то, и постепенно отдалялись от нее.
[indent] - Капитан... - звонкий детский голос уносит ветром, а маленькая Ари спустилась с набережной на берег и побежала за ними. - Капитан Флинт… Бежала прямо по песку, неуклюже спотыкаясь, с одной единственной мыслью, что просто хочет обнять капитана с добрыми зелеными глазами, спасшего ее в недалеком прошлом. А о чем рассказать она вспомнит потом, обязательно.

+1

3

Больше всего на свете Флинту не хотелось приплывать в Лейфорд, особенно в Ричтаун, но по злой иронии судьбы именно здесь находился один из лучших оружейников во всем Дортоне, которому не было равных даже среди Сент-Массонских мастеров. Потому «Завет» два дня назад причалил у старого, заброшенного порта в Ричтауне под флагом торгового судна Кадамира, а капитан и несколько его подручных людей направились в город. Кто-то направился торговаться с купцами, другие пошли смотреть на очередное бездарное представление, желая подрезать несколько кошельков, как будто им было мало той доли, что они имели с награбленного. А сам Флинт, вместе с Астой и двумя помощниками направились к этому мастеру, дабы забрать подарок для ведьмы. Уж больно не хотелось мужчине, чтобы его Аста пользовалась трофейным оружием, или таким, что сломается от одного удара. Поэтому капитан не пожалел золотых, чтобы порадовать свою женщину. Пусть она и только училась сражаться, Флинт сам следил за этим обучением, и Аста вполне делала успехи.
Клинок превосходно держался в руке, Флитн даже признал, что завидует девушке, идеально отполированный и заточенный, рукоятка была специально сделана для нежной женской руки, а по весу он подходил идеально. Аста, как маленький ребенок, крутила его в руках, с восторгом смотря на холодное оружие, как игрушку, пока Флинт расплачивался за вторую часть работы, добавив несколько золотых за сохранение анонимности. Распрощавшись, они отправились в обратный путь, Асте не терпелось испробовать этот клинок в деле, как обычно, использовав в качестве манекена своего капитана. Немного потоптавшись на окраине огромной ярмарки, Флинт дождался своих людей, и они все отправились в сторону старого порта, к лодкам. Желая узнать несколько подробностей, Флинт стал задавать вопросы, между ними даже завязался небольшой спор относительно того, с какими торговцами проще работать. Ничто в этих людей не выдавало пиратов, словно они были простыми людьми с Кадамира. Вот только сабля капитана совсем недавно чистилась после славного боя, когда «Завет» нагнал один из кораблей Ракшааса.
Но не успели они пройти и нескольких метров, как Флинт услышал звонкий девчачий голос, доносимый до него порывом ветра. Мужчина не сразу узнал его обладательницу, хотя она часто приходила ему во сне, задавала свои глупые детские вопросы, но от одного вопроса Флинт сразу просыпался в холодном поту. «Кто ты?» - регулярно спрашивала у него маленькая зеленоглазая девочка. И Флинт не мог ответить на этот вопрос честно, боясь, что испугает её. Пират. Убийца. Висельник. Вот кто он на самом деле. Он больше не имел права называться Эдвардом Ричмондом, опозорив это имя, как только взял в руки клинок и начал убивать простых людей. Капитан Флинт. Хотя, наверное, нет. Кровавый барон. Идеальное прозвище для такого выродка, как он. Но маленькая леди об этом не знала. Для неё капитан Флинт внезапно стал спасителем от остальных пиратов, которые хотели её продать. Он рассказал ей истории о неведанной ранее земле, дал какую-то призрачную надежду – её Флинт прочел в глазах малышки, когда они прощались у Рич Хилла.
Теперь это маленькое светловолосое чудо выросло. Не сильно, у неё были все те же детские черты лица, коса должна была унять непослушные кудри, но с таким ветром это было практически невозможно, а в маленьких изумрудных глазах Флинт разглядел весьма опасное чувство – надежду вместе с облегчением. Девочка бежала к нему со всех ног по золотистому песку, а Флинт стоял и практически не шевелился. Остальная команда смотрела на него с изумлением и непониманием. Попросив их отправиться к лодкам без него и ждать на месте, Флинт делает несколько шагов навстречу маленькой леди и как раз вовремя: девочка слишком рано опустила юбку своего пышного зеленого платья, и её маленькие ножки зацепились о подол, в результате чего девочка упала прямиком в объятия капитана. Но, кажется, это всё-таки входило в её планы, потому что Флинт почувствовал, как её маленькие ручки жадно схватили его рубашку. И только сейчас мужчина вспомнил, какой сегодня знаменательный праздник и, возможно, девочка вышла на берег специально, желая увидеть капитана из своего недалекого прошлого.
- Что ты здесь делаешь, маленькая леди? – Спрашивает строго Флинт вместо приветствия, понимая, что если Арианна здесь одна, без своих многочисленных нянек и стражников, то неугомонная девочка просто сбежала от них. Опять. Похоже, жажда приключений в крови у некоторых Ричмондов. – Твой отец будет волноваться, и на этот раз не рассчитывай, что я отведу тебя домой. – В их прошлую встречу Флинт обещал, что больше не будет таким добрым, и сдержит своё обещание. Его ждала своя команда, своя семья, и Арианна не входила ни в ту, ни в другую группу.
[icon]http://sa.uploads.ru/lvAqE.jpg[/icon][status]Капитан "Завета"[/status][nick]Flint[/nick]

+1

4

[nick]Arianna[/nick][status]просто поверь в сказку[/status][icon]http://sg.uploads.ru/Myiup.png[/icon][indent] Неугомонный ветер доносит звонкий детский голосок до того, кому он был адресован. Малышка замолкает, как только видит обернувшегося к ней капитана, и бежит по песку, не останавливаясь, к нему навстречу. И совсем не смотрит под ноги, что, наверное, не удивительно. Ведь зачем думать об осторожности и смотреть под ноги, если можно смотреть в теплые глаза самого красивого в мире цвета?
[indent] Когда Ари и пиратского капитана разделяет всего несколько шагов, девочка отпускает платье, наступает на подол и даже не успевает понять, что падает, ведь оказывается прямиком в обьятьях рыжеволосого мужчины, подарившего ей когда-то самую лучшую сказку. Маленькая леди утыкается лицом в его грудь, цепляется маленькими пальчиками за мужскую рубашку поначалу, а затем обнимает крепко-крепко. Это было удивительное чувство, стоять вот так на берегу моря, в старой части Ричтауна. Находиться так далеко от Ричхилла, и чувствовать себя так спокойно и защищено. Чувствовать себя дома. Обнимать капитана пиратов, который навсегда поселился в ее памяти, и понимать, что именно так сбываются мечты. Достаточно просто ждать и верить, что это обязательно когда-нибудь случится, ведь ты так сильно этого хочешь.
[indent] Через какое-то время малышка отстраняется и с интересом рассматривает почти не изменившееся лицо мужчины, смотрящего на нее строго. И ни на секунду не верит в эту строгость, хоть и не позабыла слова о том, что в следующую их встречу, капитан уже не будет так добр.
[indent] - Я не сбежала! – звонко и упрямо говорит девочка, и замолкает на мгновение растерявшись, - Я… Я приехала сюда с Мэдди. Папа отпустил нас на ярмарку. И я пришла на набережную, потому что… - Все еще растерянная Ари, опускает глаза, смутившись, и чувствует себя глупой. Боится признаться, что искала этой встречи, что скучала за ним так сильно… Так сильно и похоже на то, как она всегда скучала по отцу, когда тот был далеко от Ричхилла. Хоть и не понимала почему. Для него же она просто девочка, пусть он и спас ее однажды. Все рассказанные истории могли быть ничем иным, как способом просто успокоить испуганного ребенка. А потому, вдруг капитану Флинту будет всеравно? Страшно, но Арианна решается.
[indent] - Я ждала вас, капитан Флинт. Верила, что когда-нибудь… Однажды... Вы вернетесь... – тихо, робко произносит девочка, поднимая свои зеленые глаза и смотря в такие же глаза капитана. И едва слышно договаривает, комкая пальчиками свое платье, волнуясь: - Я и на прошлый Лунгасад приходила…
[indent] Едва успев договорить, Ари переводит взгляд в ту сторону, куда неторопливо шли люди капитана пиратов. С любопытством рассматривает их удаляющиеся фигуры, замечая то, чего не видела поначалу, ведь ее внимание целиком завладел капитан Флинт. Маленькая Ричмонд видит в этой группе странно одетых мужчин женщину. Женщина оборачивается, глядит прямо на них. И Арианна, будто завороженная смотрит, как легкий бриз подхватывает белокурые волосы незнакомки.
[indent] - Какая красивая… - не сразу Ари понимает, что произносит это вслух. Наверное, именно так, в ее понимании, должна выглядеть принцесса из сказки. Или колдунья, но обязательно добрая, творящая настоящие чудеса. И совсем неважно, что покойный дедушка Томас, всегда давал нагоняи Мэдди за такие сказки, называя магию отвратительной, а эти истории глупой чепухой. Еще несколько минут девочка смотрит вдаль и понимает, что произнесла свою мысль лишь тогда, когда перестает видеть красивые черты незнакомки. Арианне становится жутко интересно, кто эта красивая женщина, но спросить об этом прямо девочка не решается.
Обернувшись обратно к капитану, Ари вновь смотрит в его глаза. И как на духу рассказывает ему все-все. Не обращая внимания на время и на то, как крепко держит пальцами теплую ладонь, рассказывает, как сильно она ждала и мечтала его увидеть. Рассказывает о том, что ей снился далекий остров и корабль Завет. Говорит о том, что не забыла ни одной рассказанной им истории. А еще о том, что скучала.
[indent] - Капитан… Вы ведь вернетесь? Я смогу увидеть вас еще раз? – тихонько произносит маленькая Ричмонд, с надеждой всматриваясь в теплую зелень глаз, когда приходит пора прощаться и возвращаться обратно. Как бы ни было жаль, как бы ни хотелось, но время бежит, а не стоит на месте. Капитану нужно было вернуться на свой корабль, а ей пора было возвращаться домой.


1 эдриниос 834 года, Ричтаун
[indent] Сегодня был ровно год со встречи капитана Флинта и Арианны. Ровно на год она стала старше, ровно на год сильнее скучала и ждала. Ждала не с той призрачной надеждой, что раньше, а с твердой уверенностью, что капитан обязательно сдержит свое обещание.
[indent] И едва завидев вдалеке знакомый силуэт, Ари шла ему навстречу уже не с удивлением в глазах, а с теплом и со счастливой улыбкой на лице. Именно с таким теплом в глазах смотрят на хорошего друга, когда встречают его после долгой разлуки. Или на близкого, родного человека, которому доверяешь и рядом с которым чувствуешь тепло, уют, себя на своем месте и… просто дом.
[indent] - Здравствуйте, капитан. - с улыбкой произносит маленькая, повзрослевшая на целый год, леди Ричмонд, - Надеюсь ветер был попутным и вы легко добрались до Ричтауна. Девочка замолкает и смешно морщит носик. Ей кажется, что сказанное звучит слишком уж напыщенно и важно. А через мгновение ее маленькие руки уже крепко обнимают капитана Флинта. - Я скучала...

+1

5

Наблюдать за этой маленькой обезьянкой было весьма забавно, и Флинт, честно говоря, не думал, что столь неуклюжее падение в его объятия вызовет столь приятную эмоцию у него на лице. Она цепко держится своими маленькими ручками за поношенную одежду капитана, и, как бы тому не хотелось заставить разжать её ладошки, мужчина всё же был рад её видеть снова. Он никому, даже Асте, не рассказывал об этом странном событии, который случился в Лейфорде два года назад, и пару раз думал о красивой девочке, которая оказалась его маленькой племянницей.
- Отпустил отец? – Честно говоря, Флинт даже не скрывает своего удивления, но леди Ричмонд точно что-то недоговаривает. Он не мог отпустить маленькую девочку одну на пристань, конечно, здесь пираты не ходят в открытую, но других бандитов тоже хватает. – Помнишь, что я говорил тебе вранье, леди Ари? – Строго произносит капитан, положив обе руки на маленькие плечи девочки. – У меня не будет времени снова отвозить тебя домой, а потому тебе нужно как можно скорее найти эту Мэдди. – Конечно же, девочка не слушает капитана, и принимается рассказывать ему всё. В какой-то момент Флинт понял, что занял слишком много места в сердце маленького ребенка. Вместе с ней он смотрит на Асту, мысленно полностью соглашаясь с замечанием маленькой Ричмонд. – Да, я ещё вернусь. – До Флинта ещё не сразу дошло, что он только что сморозил. У него никогда не было в мыслях просто так приезжать в какие-либо города, особенно на западе Дортона, без особой надобности. К тому же, команда явно будет не в восторге, что капитан использует своё положение и ресурсы корабля, чтобы добраться до Ричтауна в личных целях. – Через год, здесь, в первый день эдриниоса.«Это будет самый долгий год в моей жизни…»


Она больше не бежала ему навстречу, не падала, запутавшись в юбках собственного платья, а просто стояла и терпеливо ждала, когда капитан «Завета» окажется рядом с ней, и даже приветствие выглядит куда более взрослым, чем в прошлые разы. Арианна Ричмонд действительно выросла и похорошела за прошедший год. И всё же, Флинт всё также добродушен в её обществе, всё также что-то заставляет его улыбаться и терпеть объятия маленькой леди Ричмонд. Уже более спокойно он обнимает её в ответ, радуясь, что так всё хорошо сложилось для него на этот раз. Команда не оказала какого-либо сопротивления, Флинт лишь сказал, что ему необходимо оказаться в Ричтауне к указанному сроку любыми путями.
- Здравствуй, маленькая леди. – Отпустив девочку из своих объятий, Флинт смеется и, не удержавшись, щелкает её по носу. – Полагаю, в этот раз ты тоже придумала какое-нибудь ухищрение, чтобы избавиться от надоедливой няни и прочего сопровождения. – Ладно, на этот раз Флинт осуждал девочку уже не так сильно, как в прошлый раз. Можно сказать, что суровый капитан проникся какими-то теплыми чувствами к родственнице. – Знаешь, у меня появилась идея получше, чем встреча раз в год на побережье. Идем в город. – Вдвоем они направляются в одну из таверн, где работал человек, некогда завязавший с пиратством по причине сильной контузии – Гектор остался без руки и решил, что это послание от самого Творца, пора было встать на путь истины. Но от связей с пиратами не отказался, мужчина выполнял в Лейфорде роль посыльного, знал, куда человеку нужно пойти, чтобы продать свой товар проверенным людям. Флинт узнал о нем по чистой случайности и собирался воспользоваться этим.
- Полагаю, маленькая леди умеет писать письма? – Флинт не сомневался в способностях племянницы, его интересовало, умеет ли она их шифровать, чтобы никто не узнал о том, с кем переписывается леди Ричмонд. – Обычным способом их на остров доставить нельзя, хозяин таверны будет передавать их через других пиратов на остров, и мне бы очень не хотелось, чтобы кто-то из этих людей узнал о нашей переписке. Даже если узнает твой отец, проблем будет куда меньше, чем с ними. – Они заходят в таверну, где было весьма шумно, недавно в порт прибыл очередной торговый корабль, и матросы решили отпраздновать удачное путешествие. Флинт смотрит по сторонам в поисках Гектора – тот находится около кладовой, и, взяв девочку за руку, чтобы та не пропала среди пьяных матросов, направляется в его сторону. – Гектор, какая жалость, что Творец не смог дать тебе руку. – Рослый мужчина средних лет оборачивается на голос капитана и смотрит, словно увидел какое-то морское чудовище. – Не смотри на меня так, у меня к тебе дело. – Флинт указывает пальцем на свою племянницу. – Тебе нужно будет отправлять письма этой маленькой леди на остров, инкогнито и без лишних вопросов. За каждое письмо будешь получать щедрое вознаграждение. А это тебе аванс. – Флинт тянется за маленьким мешочком на поясе и протягивает его мужчине.
- Что, просто письма? – Кажется, он даже удивлен такой просьбе, и теперь думал найти подвох в словах капитана Флинта, периодически с недоверием посматривая на маленькую леди. – Что-то ты темнишь, капитан.
- Всё остальное – не твоего ума дело.


Два года переписок, смеха и слез, сражений и крови… Флинт сильно изменился с того момента, как они попрощались с маленькой леди Ричмонд, обещая постоянно писать друг другу. Девочка сдержала своё обещание, её письма не содержали какой-либо информации о пиратах, таинственном острове, а главное, она никогда не называла пирата по имени. Видимо, не только романы попадались под руку Арианны. Флинт тоже был максимально осторожен, но когда ему на остров пришло сообщение с просьбой срочно приехать в Лейфорд, мужчина не на шутку испугался. Что могло случиться с маленькой леди в это осеннее время, ведь в Дортоне всё было относительно спокойно? И всё же, уже во второй раз по требованию капитана Флинта корабль был направлен в Ричтаун. Она просила прибыть в условленное место – старый порт, где они когда-то попрощались. Но как подать знак девочке, что капитан прибыл? На этот раз на помощь снова пришел Гектор. Мужчина отправил мальчишку-гонца к дому графа, и передал самое короткое послание от капитана Флинта за всё их время знакомства: «Сегодня на закате».
[nick]Flint[/nick][status]Капитан "Завета"[/status][icon]http://sa.uploads.ru/lvAqE.jpg[/icon]

+1

6

[nick]Arianna[/nick][status]просто поверь в сказку[/status][icon]http://sg.uploads.ru/Myiup.png[/icon]1 эдриниос 834 года, Ричтаун
[indent] Она ждала, она все-все помнила. «Через год, здесь, в первый день эдриниоса.» Десятки раз юная леди прокручивала в голове эти слова пиратского капитана и с нетерпением отсчитывала дни до заветной даты. 
[indent] Долгожданный Лунгасад наступил, Арианна вновь выкрутилась и сбежала из-под надзора гувернантки. И вот уже минут пять стояла и обнимала капитана крепко, без малейшего желания отпускать. Это был слишком долгий год, но… Оно того стоило.
[indent] - Конечно, капитан, - девочка вновь забавно морщится, таким образом реагируя на этот щелчок по носу, а затем смеется в ответ глядя на веселого пирата, - Мне снова нужны новые платья, я же леди! А для этого надо купить ткань, кружева и прочее добро.. А Мэдди всегда прекрасно с этим справлялась. – маленькая Ричмонд демонстративно пытается спародировать интонации гувернантки, когда та давала ей очередные наставления, а затем иронично улыбается.
[indent] - Капитан, вы о чем? – успевает спросить девочка, следуя за мужчиной по оживленной набережной в сторону города. Ответ пиратского капитана не заставляет себя долго ждать. «Письма! Ну конечно!» – Ари едва удалось сдержать порыв и не хлопнуть себя по лбу, ведь до этого она могла додуматься еще год назад и предложить капитану. Насколько проще и легче тянулось бы это ожидание встречи.
[indent] - Конечно умею! Как тут не научится, если лучший друг живет на расстоянии в двадцать дней от Ричтауна, - беззаботно поясняет девочка, глядя на капитана Флинта с улыбкой, а затем деловито продолжает, - Когда мы с Роббом хотим поговорить о чем-то важном и хотим, чтоб это осталось тайной, мы либо пишем письма, как историю, с чудищами и магией, и тогда это выглядит, будто дети решили сочинить сказку. Либо… просто называем вещи иначе.
[indent] Арианна прекрасно понимала, что вороны вряд ли преодолеют бог весть какое расстояние над морем. Почему так важно было, чтоб о письмах не узнали пираты, ей было не совсем понятно, но вспомнив приключение на Завете, девочка предпочла не задавать глупых вопросов, рассудив: раз капитан говорит, что так нужно, значит так нужно.
[indent] - Мы можем изменить слово остров на дом, пиратов назвать рыбаками или охотниками, а вас могу называть просто друг, без лишних официальных обращений на «вы», - успевает предложить леди Ричмонд, перед  тем, как они с капитаном входят внутрь таверны, - Если вы, конечно, не против… - тихонько договаривает Ари, смутившись от такой дерзости по отношению к старшему. Все же так ее воспитали, что к взрослым полагается обращаться с уважением.
[indent] Девочка послушно следует за капитаном вглубь шумной таверны, не переставая вертеть головой, рассматривает окружающую обстановку. Морщится при виде мужчин, коим определенно много эля на сегодняшний день, и еще крепче цепляется пальчиками за большую мужскую руку. Отвернувшись от неприятной картины, Ричмонд с любопытством разглядывает мужчину по имени Гектор, с которым в данный момент разговаривал капитан Флинт.
[indent] - Здравствуйте, - робко произносит Ари и замолкает, предпочитая не встревать в разговор. Она узнала этого мужчину, у которого не было руки, хоть и видела его мельком и всего несколько раз. Он поставлял в Ричхилл рыбу. Вернее за него это делали его работники, потому что чаще всего приезжали другие мужчины, но раза два или три хозяин таверны появлялся у них лично. Следовательно, проблем с отправкой и доставкой писем возникнуть не должно.
[indent] - Спасибо Вам, - обращается девочка к мужчине, обрадованная его согласием. Для нее была странной реакция хозяина таверны, а еще непонятно, почему его  так удивила просьба капитана Флинта о письмах. О чем Ари не преминула поинтересоваться, как только они с капитаном покинули заведение.
[indent] - Капитан Флинт, а что такого странного в том, что б писать вам письма? И почему мне показалось, что он вас боится? – заинтересованно глядя на мужчину, Ари озвучивает свои вопросы по дороге к набережной.


27 Кантлос 836 года, Ричтаун
[indent] С той памятной встречи и визита к однорукому Гектору прошло два года. Два длиннейших года наполненных письмами, чередой разнообразных событий, коими Арианна спешила поделиться с еще одним верным другом. Она писала пиратскому капитану обо всем, даже о том, что скрывала от других. Арианну грело понимание – он поймет. Любая радость и печаль, любая, даже самая маленькая победа или совсем нелепая обида, мгновенно оказывались на бумаге и исправно доставлялись в руки капитана Флинта, благодаря хозяину таверны в Ричтауне.
[indent] Чем старше становилась Арианна Ричмонд, тем больше вопросов у нее возникало, касательно тех же пиратов и знати, ситуации в Дортоне, мотивов человеческих поступков, и того, как правильно делить вещи на «хорошо» и «плохо».  И обо всем этом она говорила в письмах к своему невольному спасителю, постепенно забывая детские сказки.
[indent] Помимо писем, ее будни протекали в постоянном обучении всему, что только можно было придумать для молодой леди. И да, со временем забавная малышка научилась не бегать очертя голову, а ходить с идеально прямой спиной и гордо поднятой головой. Арианна полюбила красивые платья и дорогие украшения. Ждала балы с нетерпением, и научилась вести себя холодно и высокомерно с теми, кто по ее мнению этого заслуживал. Юная Ричмонд постепенно превращалась в ту образцовую леди, которую желало видеть общество. На радость отцу и учителям, забывая чепуху вроде глупых сказок о колдовстве.  Дедушка Томас, тоже мог бы ею гордиться, юная внучка успела понять, что значит в этом обществе громкое имя, деньги, и как хитростью можно заставить человека сделать то, что выгодно для тебя.
[indent] Единственной ниточкой, которая связывала девушку с прошлым – были именно письма. Именно они помогали Арианне, настоящей и живой, не потеряться в идеально отмерянном, выверенном и отрепетированном образе до отвращения идеальной леди Ричмонд.
[indent] Но было еще кое-что. Ее собственное маленькое расследование, на которое Арианну однажды  натолкнула безумная мимолетная мысль. Даже не мысль – чувство. Полностью иррациональное ощущение уюта и домашнего тепла, когда ее маленькие руки обнимали капитана пиратов при каждой встрече.
[indent] У семьи Ричмонд было много скелетов в шкафу. Они собирались поколениями, бережно укладывались в пресловутый шкаф, а затем надежно хоронились под толстым слоем безразличия и величия. О них просто было не принято говорить, о них было принято забывать, их принято цинично перешагивать и жить дальше. Если что-то становилось неугодным и попадало в бездонный ричмондовский склеп пороков, в тот же миг оно переставало существовать, теряло всякое право на жизнь, и даже те призрачные шансы, о которых так любит говорить гуманное общество.  И плевать, что это: очередной грех или проступок, или живой человек. Ричмонды не оглядываются назад. Ричмонды ни о чем не жалеют. Ричмонды не прощают.
[indent] Очень редко, если очень сильно повезет, кто-то даст слабину, или случайно забудет надежно запереть склеп с тайнами, и о тебе останется упоминание. Наспех упрятанное в ящике стола письмо, или скупая запись в родовой книге, или короткая, но до каждой буквы пропитанная болью строчка в чьем-то старом потрепанном дневнике. Или портрет в самом дальнем конце плохо освещенного коридора.
[indent] Человеку по имени Эдвард Ричмонд повезло. Портрет дяди висел на стене посреди сотен других, другое дело, что Ари долгое время не туда смотрела, а потом вспомнила о нем совершенно внезапно. Не раз девушка возвращалась к нему за эти два года, все больше находя в незнакомом благородном лице молодого мужчины совсем иные черты, знакомые и привычные, ставшие почти родными за эти годы. Перерыв родовую книгу, библиотеку Ричтауна и зачитав до дыр дедовы дневники, Арианна узнала, что Эдвард Ричмонд попал в плен к пиратам и погиб много лет назад. А еще она хорошо помнила старинный перстень со львом, и тихие слова: «Оно когда-то принадлежало одному пленнику с нашего острова. Его больше нет.»
[indent] Поначалу, хотела узнать больше и расспросить отца, но передумала, так папа редко упоминал о брате, а лишних подозрений вызывать не хотелось. Тем более, если ее догадка окажется верной.
[indent] Все, что оставалось четырнадцатилетней Ричмонд, это либо скучать по своему другу, которого она не видела уже так долго, и приходить к старому портрету, который вызывал горы сомнений и еще больше непонимания вкупе с вопросами; либо решится и задать вопрос напрямую капитану Флинту. Но она не могла сделать этого в письме. В строках многое можно скрыть, и это было опасно. Арианне нужно было именно видеть капитана пиратов, когда она свой вопрос задаст.
[indent] В конце концов, она решилась, нацарапав на куске пергамента самое короткое послание, которое когда-либо ему писала: «Мой дорогой друг, надеюсь у тебя все хорошо. Нам нужно поговорить и это срочно. И слишком важно, для простого письма.» Трактирщик его отправил, как всегда без лишних вопросов, и вскоре Арианна получила такой же короткий ответ.
[indent] Капитан прибыл, он поверил в важность ее просьбы, и юную Ари грело это доверие. Но выбираясь тайком из родового замка, ее не покидала тревога, что она могла потревожить мужчину зря. А для него слишком рискованно было просто так приплывать в Лейфорд. Но еще больше ее пугала возможность разрушения надежды и потеря этого маленького шанса обрести родного дядю, окажись ее догадка неверной. Впрочем, окажись это все правдой, опасности и страхи никуда не денутся, просто будут крыться в совсем иных вещах.
[indent] До старой набережной Арианна быстро добралась верхом, надежно скрывая лицо под капюшоном темного плаща. Фигуру капитана в лучах закатного солнца она заметила издалека. Спешилась, подъехав ближе, но не бросилась с обьятьями, как обычно. Остановилась в двух шагах от мужчины и пристально смотрела в зеленые глаза, еще больше убеждаясь в своей правоте.
[indent] - Старинный перстень со львом принадлежал человеку по имени Эдвард Ричмонд. – вместо приветствия, тихо произносит Арианна, чувствуя, как непрошенные слезы начинают жечь глаза, а все сомнения исчезают, - Именно поэтому ты его хранишь… Как напоминание о том кем ты был, и кем стал. Ведь он всегда принадлежал тебе.

+1

7

Для Флинта не было ничего удивительного в любопытстве маленькой девочки, скорее, его внутреннее чутье подсказывало, что не стоит так сближаться с ней. Он оставил Лейфорд и свою семью много лет назад и теперь не желал к этому каким-либо образом возвращаться. Однако, маленькая леди тянула его к себе, словно магнит, и мужчина ничего не мог с собой поделать, её детская наивность и непосредственность подкупала пиратского барона. Мужчина стал всерьез опасаться, что их может увидеть что-то из их команды, и потом догадается, кто эта девочка на самом деле. Письма казались самым очевидным вариантом, однако, не самым надежным. А потому Флинт тщательно проверял печати на пергаменте, и старался писать в ответе не так уж и много, как того хотелось бы им обоим.
В своих письмах маленькая леди Ричмонд рассказывала буквально обо всех событиях и переживаниях, о радостном и грустном, девочка явно считала пирата своим другом, и Флинт надеялся, что малышка сумеет сдержать язык за зубами. Девочка в своих письмах была максимально осторожной, словно действительно общалась со старым другом, порой Флинту даже казалось, что с единственным, настолько откровенными были её письма. Но потом их характер стал меняться, становиться более сдержанным, и капитан понял, что маленькая леди начала взрослеть, у неё появились совершенно другие интересы, но про своего друга она не забывала. Однажды Аста буквально поймала Флинта за руку: женщина видела, как улыбается мужчина, едва заметно, когда читал её письмо. Но что ответить в тот момент Флинт не знал, хотя Асте он доверял как никому другому на этом корабле.
И всё же, он рассказал. Это был долгие разговор, эмоционально тяжелый, который сопровождался совместным распитием крепкого эля, когда они сидели на берегу Сент-Массона и в очередной раз просто наслаждались обществом друг друга. А ещё в этом разговоре Флинт признался своей женщине, что хотел, чтобы эта маленькая леди когда-нибудь оказалась на острове, её жизнерадостность прекрасно подходит местным жителям, они будут только рады, да и задавать лишние вопросы здесь не в почете. Флинту не нравилось, что из маленькой леди хотят сделать ещё одну девушку, которая станет женой какого-нибудь лорда, а тот, в виду своей деятельности, сделает из неё красивую куклу в дорогих одеждах, да богатыми украшениями.
По этой причине, стоило Флинту получить письмо, в котором Арианна просила прибыть в Лейфорд, мужчина серьезно начал волноваться за неё. Он не мог знать своего младшего брата достаточно хорошо, потому как понятия не имел, насколько сильно изменился характер Натаниэля за эти годы отсутствия Эдварда. К тому же, Арианна уже начала входить в нужный возраст, когда девочку можно было выгодно выдать замуж. Или же сама маленькая леди сумела-таки найти способ в очередной раз попасть в неприятности. Нужно отдать должное посыльному – Гектор действительно не задавал лишних вопросов по причине страха, боязни сделать что-то не так перед человеком, который мог привести смертный приговор в исполнение, не задумываясь над тем, в каком графстве они находятся.
В назначенный час Флинт ждал Арианну на берегу, который с момента их последней встречи совсем одичал, кораблю пришлось встать в другом месте, ибо боцман высказал опасение, что дно изменилось и корабль может сесть на мель. Пока что команда лишних вопросов не задавала – с каждым годом Флинт всё глубже попадал в мозг этих людей, стал оказывать прямое влияние. Тем более, что в последнее время добыча была достаточно шикарной, чтобы молчать в тряпочку, когда капитан высказывает желание отправиться в Лейфорд на срочную встречу. Увидев приближающегося коня и наездницу в капюшоне на нем, Флинт начал невольно улыбаться. Девушка спешилась в нескольких метрах от мужчины, и Флинт делает несколько шагов вперед, ожидая, что девочка снова бросится в его объятия, но, вместо этого Арианна без приветствия говорит то, чего Кровавый барон больше всего боялся. Он мог сразу догадаться, что любопытство Арианны не позволит ей сидеть сложа красивые руки.
Проведя рукой по прилично отросшей бороде, Флинт перестал улыбаться и тоскливо смотрит в сторону своего корабля. Какая жалость, что Аста не научилась телепортировать людей из одной точки в другую. Об этом с Арианной мужчине хотелось говорить меньше всего. Если раньше она была маленьким ребенком, который вряд ли бы понял, что происходит и почему Эдвард Ричмонд превратился в капитана Флинта, то сейчас всё в корне изменилось.
- Как я и говорил раньше – он умер. – Флинт не сразу замечает лихорадочный блеск в глазах девушки, и, честно, причин подобного поведения мужчина понять не мог. – Эдвард Ричмонд остался в прошлом, тебе не нужно о нем вспоминать, маленькая леди, как и ворошить этот улей с осами. – Тихо произносит Флинт, положив руку на эфес своей сабли. – Твой отец рано или поздно узнает о нашей переписке, пойдут вопросы, а я не хочу рисковать твоей репутацией. – Другими словами – эти встречи надо прекратить. Аста была права – девочку нужно было либо забрать на остров сразу, либо перестать тешить себя надеждой на то, что та семья всё ещё скучает по тебе и ждет. – Я отвечу на твои вопросы, Ари, но в последний раз. В Лейфорде для пиратов становится слишком опасно.
[nick]Flint[/nick][status]Капитан "Завета"[/status][icon]http://sa.uploads.ru/lvAqE.jpg[/icon]

+1

8

[nick]Arianna[/nick][icon]http://s1.uploads.ru/aQWTV.png[/icon][indent] Страх, который испытывала, едва начинала думать о возможном исходе разговора с капитаном Флинтом, отступил. Пирату не нужно было говорить что-либо еще, чтоб подтвердить догадку юной леди. Теперь она точно знала, что не придумала ничего в своей голове, и пора переставать считать себя сумасшедшей.
[indent] Полустертая запись в дедовом дневнике, мужчина с портрета в дальнем конце темного коридора, очередная ложь их семьи... Все это вмиг обрело форму, стало реальным и осязаяемым. Воплотилось в стоящем напротив мужчине, с до боли родными теплыми глазами. Теперь это не просто покинутый призрак родового замка, не очередной Ричмонд, о котором не принято говорить, и который умер давно и бесповоротно. У него было имя. У него всегда было имя.
[indent] Пусть девушка и не решалась произнести его вслух, пусть не могла сказать ничего вообще, пытаясь совладать с простым и непонятным желанием зареветь. Это не важно. Главное, что он жив, сколько бы ни он, ни остальные, не утверждали обратного.
[indent] С самого начала юная Ричмонд была права, и оказалась снова. Страх никуда на самом деле не исчезал, просто сменил форму и направление. Дело было совсем не в ней. Дело было в дяде. Если кто-то, хоть одна единственная живая душа, узнает...
[indent] Одна только мысль о том, что с ним могут сделать, если поймают, заставляла холодеть ладони и волосы едва ли не вставать дыбом. Даже в свои четырнадцать, юной Ричмонд хватало ума, дабы понять, что счастливого воссоединения семьи не получится. Не их случай. Даже в случае со справедливым и обожаемым ею отцом, одного простого слова "пират" было достаточно, чтоб затмить все остальное. А кем был этот пират ранее, в своей прошлой жизни, особого значения уже не имело. Окружающие ее люди в своем большинстве, всегда любили клеймить других, искренне полагая, что они чем-то лучше, раз разряжены в дорогие тряпки, живут на суше и повинуются тому, кто носит гордое звание Его Величество. Для всех так было правильно.
[indent] Но не для нее - такой неправильной маленькой обманщицы, что продолжала наивно верить в сказки, которые стают явью; что жила долгое время письмами и такими вот короткими встречами, на которые сбегала без зазрения совести. И даже сейчас, прекрасно понимая, в какой семье ей суждено было родиться, и какие возможности это сулит, Арианна всегда искала утешение в другом особенном мире, где можно не притворяться леди из высшего общества, а быть просто ребенком. Искренним, наивным, мечтающим и честным во всем, с одним единственным человеком во всем мире.
[indent] - Хочешь, будь Эдвардом. Хочешь, будь Флинтом. Да хоть самим Лукавым! - нетерпеливо перебила Арианна, сокращая то малое расстояние до своего дяди, которое отчего-то казалось сейчас бесконечным, и привычно обнимая его, как и прежде. Разве только крепче чем ранее. - Несмотря ни на что, ты всегда будешь моим другом и... семьей. Потому что ты, это ты.
[indent] Обнимая родного дядю, коего так неожиданно обрела, Арианна хотела задать ему сотни вопросов. Она не понимала, почему он скрывал от нее правду. Ведь за то все время, что они общались письмами, она не выдала ни одной его тайны, и всегда была осторожна. Девушка даже не сомневалась в том, что если бы сама не догадалась, то так никогда бы и не узнала ни о чем. Не сомневалась она и в том, что была для него особенным человеком. Было бы иначе, пират бы не плыл в Лейфорд, рискуя жизнями, по одной лишь ее просьбе. Неужели он и правда считал, что она могла не понять и осудить точно так же, как и остальные? Но ведь не могла, и никогда бы так не поступила. В то далекое время, когда было положено начало их общению, Ричмонд была слишком мала, чтоб связать понятия "пираты" и "зло" воедино. Они были для нее просто захватывающей сказкой. А сейчас, когда стала старше, стала понимать больше, просто отгородилась от этих понятий, смирившись с ними, как ей казалось, раз и навсегда, ибо человек к которому они относились, за все прошедшие годы стал ей дорог в той же степени, что и родной отец. Может и больше, в чем она боялась себе признаться до конца, ведь только с ним она была полностью искренней и честной.
[indent] Все ее вопросы постепенно меркли с осознанием последних слов Эдварда. Для пиратов в Лейфорде стало опасно. Арианна это знала. Впрочем, это касалось не только пиратов и не только западного графства. Во всем королевстве едва успело установиться некое подобие мира, а гражданская война сходила на нет. Брату Безумного короля, убившего в свое время дедушку Томаса, со слов обитателей Ричхилла, удалось взять столицу и взять правление Дортоном в свои руки. То, что коронации Уильяма еще не было, уже было не важным, новые порядки вступили в силу по всем графствам - в том же Ричтауне теперь можно было видеть гвардейцев, с завидной регулярностью прочесывающих улицы и некоторые дома, во имя безопасности. Патруль жестко контролировал ситуацию в прибрежных водах, проверяя все суда. То, что искали они не пиратов, а возможных предателей короля Уильяма и бунтовщиков, даже Арианне было ясно как белый день, сколько бы ни утверждалось иное. Вот только поймай патруль кого-то из пиратов, живо бы отправили на казнь, дабы показать добросовестное исполнение своей работы, а то, что многие из них чья-то семья и с этими пиратами раньше втайне велась торговля, уже во внимание не бралось. В последние месяцы им и вовсе стало плевать кого вешать, и за какую повинность. Все во имя нового короля, чтоб его мантикоры сьели.
[indent] - Говорят, дом там, где наше сердце. - отстранившись, но так и не разомкнув обьятий, Арианна посмотрела в родные глаза дяди, с грустью понимая, что едва ли им удастся увидеться вновь. На этот раз девушка даже не потрудилась смахнуть слезы со щек, будто вовсе их не заметила. Все внутри нее отчаянно протестовало, меньше всего ей хотелось терять друга, который стал неотьемлемой частью ее жизни, и почему-то было страшно представить, что таких встреч больше не будет, как и этих успокаивающих обьятий. Вот только позволить себе рисковать жизнью пиратского капитана в угоду своего эгоизма и капризов, Ричмонд бы не посмела. - Даже если мы никогда больше не встретимся, часть моего всегда будет с тобой.


10 экуос 838 года, Ричтаун
[indent] С той памятной встречи на набережной прошло две зимы. Шестнадцатилетняя Ричмонд, с каждым днем, все больше походила на леди, и совсем перестала быть похожей на малышку Ари, как-то слишком быстро повзрослев. Еще бы, когда вокруг в самом разгаре очередная гражданская война. Нет, девушка не видела никаких боевых действий, находясь в безопасных стенах родового замка, и знала о происходящем в стране от отца и лордов, что к ее превеликому негодованию, превратили прекрасный Ричхилл в проходной двор своими постоянными визитами к дражайшему папеньке.
[indent] Разбираться в политической ситуации ей было вовсе не обязательно, но только врожденного любопытства Арианны никто не отменял, и слушать она умела. Возможно, все это осталось бы простым любопытством юной леди, и ее никогда бы не заботило всерьез, что очередной наследник Уистлеров решил прирезать очередного короля, из рода все тех же Уистлеров, будь они неладны, обозвав последнего узурпатором. Какое ей, пока что единственной наследнице рода Ричмонд, вообще могло быть до этого дело?
[indent] Она спокойно терпела бы назойливые визиты всех этих лордов, ибо так угодно Натаниэлю, и должно ей по статусу. Она терпела бы новую мачеху, что раздражала своей показательной добротой, пониманием и милосердием до зубовного скрежета. И плевать, что один только ее снисходительный и всепрощающий взгляд доводил Арианну до белого каления. Она бы терпела. Сбегала бы в сад с Роббертом, под старую яблоню, по детской привычке, и все происходящее казалось бы далеким и совсем не тревожным, будто это не реальность вовсе, а злая сказка, и только они с Роббом настоящие.
[indent] Вот только в сказки Арианна перестала верить в тот самый день, когда год назад получила короткое письмо от Эдварда Ричмонда. Она не помнила, о чем писала сама, не помнила содержания письма дяди. Лишь последние слова - "Более не пиши мне" - необратимо сломавшие в ней что-то важное, и подарившие понимание, что такое злость, обида и предательство.
[indent] До сих пор Арианну мучил вопрос "Почему?", но она так и не решилась передать через Гектора ни одно из сотен писем для дяди, которые писала почти каждый день в течение года. Писала, оставляя без ответа мучивший ее вопрос, и простую, искреннюю просьбу: "Не бросай меня". Писала и со слезами на глазах сжигала в камине, понимая, что чертова гордость просто не позволит ей их отправить, как и страх просто не получить ответ.
[indent] Сказки вообще детская наивная выдумка, именно так думалось Арианне, когда ее отцу вдруг удумалось выдать ее замуж. За прекрасного и такого неотразимого Ричарда Эллингтона, оказавшегося впоследствии тем самым Уистлером, что разжег происходящую вокруг резню в угоду собственных амбиций.
[indent] Игровая партия вообще складывалась идеально: дражайший папа обеспечил Стефана союзниками, войсками и оружием, а себя властью в случае победы, в которую свято верил. Благодаря ее выгодному и завидному замужеству.
[indent] Вот только девушка, которую воспитывали и готовили к чему-то подобному с рождения, отказывалась поддерживать данные планы, и все больше чувствовала себя, как загнанный в угол зверек. Она не понимала, зачем нужна война и пустые лозунги о справедливости. Какая вообще разница, какой из Уистлеров сидит на троне, если он справедливый король? Именно таким она видела Уильяма. Какая разница, за кого ее выдавали замуж: за барона Эллингтона, или за кронпринца Уистлера, если она этого не хотела? У нее был Робберт, черт возьми! И Ричмонды никогда не были обделены властью. Разве мало той, что была? Обязательно подкладывать ее под кого-либо, чтоб получить больше?
[indent] Год она мучилась этими вопросами. Задавала их отцу, что не желал ничего слышать. Задавала их мачехе, что упорно принимала сторону Натаниэля. Задавала их Робберту, что просто смирился с тем, что она помолвлена с будущим королем. От последнего она ответа так и не получила, ее Робб просто покинул Ричтаун, разрушая последнюю хрупкую надежду на счастье, сделав ее окончательно не его Арианной.
[indent] Поежившись, несмотря на теплый летний вечер, Арианна поправила плащ и продолжила наблюдать дивный закат со старой набережной. Какие бесы сподвигли девушку написать короткую, полную драматизма записку, и передать ее через Гектора, она не знала до сих пор.
[indent] "Помоги мне. У меня остался только ты и море, что превратит меня в русалку." - какая глупость написать о своей возможной кончине, на которую никогда не решилась бы. Тем более человеку, которому плевать.
[indent] Даже сейчас, комкая в пальцах короткий утвердительный ответ и захлебываясь слезами, Арианна не надеялась, что дядя появится ее спасать. Не верила, ведь давно осталась одна, без единого человека способного ее понять. Девушка просто смотрела невидящим взглядом на горизонт, не разбирая, какие там виднеются корабли, не обращая внимания ни на что вокруг. Надежды не было, только болезненное отчаянье, похожее на мучительную предсмертную агонию, с одним единственным желанием - оказаться кому-нибудь нужной. Не ради власти и имени, а потому что она, это она.
[indent] И если такой человек вообще существовал, то им мог быть только Эдвард Ричмонд.

+1

9

«Помоги мне. У меня остался только ты и море, что превратит меня в русалку».
Эти слова Флинт слышал каждый день. Каждый гребанный день маленькая девочка с большими испуганными зелеными глазами смотрела на капитана, стоя в его каюте, и проговаривала их. Иногда плакала, и мяла ткань своего красивого платья пальчиками, которые в своей жизни уж точно ничего тяжелее книги не держали. И каждый день он старался успокоить себя словами, что девочка не пойдет топиться, она слишком любит жизнь, у неё есть отец, который души в ней не чает – да, Флинт постарался навести необходимую информацию о своей семье, в которой когда-то жил, а потом тот же Гектор сообщил всё как на духу капитану о Ричмондах, их пороках, пристрастиях, что и как они любят, а главное – кого. Прислуга в графских домах всегда видит всё. Арианну Ричмонд отец любил, пусть и по-своему, старался как-то заменить мать для девушки не самым удачным способом, но кто в этом мире идеален?
А сам Флинт пытался тем временем разобраться со своей семьей. За эти два года он не смог превратиться в прилежного семьянина, как бы не старался, а может, причина была не только в нем. Попытка Асты избавиться от ребенка сначала во время беременности, а потом после родов сделала Флинта ещё более мрачным и подозрительным, он перестал доверять собственной команде, из-за чего на корабле стали всё чаще возникать конфликты, которые капитан предпочитал устранять самым простым, но эффективным способом – пара-тройка показательных казней сделали своё дело. Но легче от этого не становилось. Для Асты дочь как будто бы и не существовала, она боялась, что с девочкой может что-то случиться. Наверное, поэтому она отказалась от встреч с маленькой светловолосой девочкой, считая, что так будет лучше. Прекращая переписку с Арианной Флинт тоже думал, что так будет лучше.
Арианна была его единственной связью с внешним миром, которая не преследовала каких-либо порочных целей, не искала выгоду, никому не рассказывала о своих тайных связях с капитаном «Завета», словно он действительно был для неё кем-то особенным. Флинт уже откровенно начал забывать, что такое семейные узы, а потому даже растерялся, когда впервые прочел эти строки. Как и прежде, в ответном письме он обозначил лишь дату и время – за многие месяцы место их встречи никогда не менялось. Он помнил, как улыбалась Арианна, когда видела своего друга, и эта улыбка не была фальшивой. Бредя по теплому песку в сторону пристани, где должна была стоять Арианна, Флинт до последнего просчитывал все возможные варианты. А что если она откажется от предложения, которое возникло в голове у мужчины несколько дней назад?
- Ты опять плачешь, маленькая леди? – Не выдержав, заговорил Флинт, стоило ему только подойти со спины к девушке, которая даже не слышала его шагов, Арианны практически ревела, комкая тонкими пальцами пергамент. Не успел мужчина толком что-то сообразить, как Арианна продолжила заниматься любимым делом на сегодня, только уже крепко обнимая пирата, обильно поливая его белоснежную рубашку слезами. – Я же говорил – не стоит нам больше видеться. – Вздохнув, тихо проговаривает Флинт, чуть поглаживая девушку по плечам. Позволяя ещё несколько минут стоять в такой позе, Флинт просто смотрел на «Завет», плавно покачивающийся на волнах. Он обещал себе больше никогда не возвращаться в Лейфорд, но нарушил данное обещание, когда повстречал эту девочку. Так, может быть, не в земле всё дело, а в конкретном человеке?
- Ари. – Ласково произносит Флинт, кончиками пальцев приподнимая подбородок племянницы, чтобы взглянуть в её глаза. Они не соврут, никогда не врали. А ответ ему важен как никогда раньше. – Я действительно не могу больше переписываться с тобой. Мне жаль, что всё это время я давал тебе столько ложных надежд. Эдвард Ричмонд мертв, а значит больше не часть твоей семьи. – Сделав глубокий вдох, мужчина продолжает, не смотря на то, что на душе становилось ой как скверно. Он готовился совершить, возможно, самую большую ошибку в своей жизни. – Уверен, ты была бы самой красивой русалкой из всех. Но тебе совершенно не нужно менять бессмертную душу на пустую красоту, которая не принесет тебе никакой радости. Ты можешь принести пользу в другом месте. – Флинт резко обхватил ладонями заплаканное лицо девушки и стал смотреть непрерывно в её глаза. – Послушай меня. Корабль не простоит тут и суток. Если ты сейчас вернешься домой, а потом попытаешься уйти с вещами – это будет очень подозрительно, а у меня нет сейчас возможности оторваться от преследования до того, как мы окажемся в Ядовитом море. Либо сейчас, либо никогда.
Сбежать с дядей на остров и стать одной из тех, чья жизнь резко изменилась – вот его предложение. На Сент-Массоне никто не оказывался «потому что запланировал». Поэтому либо они прямо сейчас вернутся на корабль вдвоем, либо Арианну ждет будущее, уготованное её отцом.
- Мы можем сохранить в тайне всё, что захочешь, вплоть до твоего имени. Одно мое слово – и команда не станет задавать лишних вопросов, а на острове ты станешь простым жителем. Но, предупреждаю, будет тяжело, очень тяжело. – Никаких слуг, никаких лакеев. Всё придется делать самому, как когда-то пришлось и Эдварду Ричмонду.
[nick]Flint[/nick][status]Капитан "Завета"[/status][icon]http://sa.uploads.ru/lvAqE.jpg[/icon]

+1

10

[nick]Arianna[/nick][icon]http://s1.uploads.ru/aQWTV.png[/icon][indent] - Ты опять плачешь, маленькая леди?
[indent] Тишина безлюдной набережной нарушалась только мягким шумом прибоя и криками чаек вдалеке, и Арианне казалось, что она уже успела потеряться во времени и пространстве. Голос, прозвучавший откуда-то из-за спины, заставил девушку вздрогнуть от неожиданности, и резко обернутся, выныривая из пучины отчаянья в которой давно потерялась. Секунды хватило, чтоб осознать, кто перед ней. Один вдох, один удар сердца, и Арианна нетерпеливо бросилась обнимать своего дядю, заревев у него на груди еще сильней, чем прежде, только теперь от облегчения.
[indent] Он приехал. Вернулся, ни смотря ни на что, рискуя и своей жизнью, и жизнями команды корабля. Юной Ричмонд вмиг становиться стыдно от того, что она не верила, от того как называла его предателем со злости и за свою истерику тоже. Добрый капитан, который никогда ее не бросал, и, казалось бы, всегда был рядом, будто и не было этого молчания длиною в бесконечный год, всегда ее помнил, а она так жестоко подставила под сомнение эту дружбу. Мысли путались, слезы не прекращались, но извинится за все и сразу она была просто не способна в данную минуту.
[indent] – Я же говорил – не стоит нам больше видеться. – дядя успокаивающе гладит Арианну по плечам, и она честно попыталась взять себя в руки, но сил хватило только на несколько слов.
[indent] - Прости меня... - пробормотала девушка совсем тихо, судорожно цепляясь пальцами в плечи капитана Флинта, будто он мог исчезнуть в любую минуту, а то, что он все же приехал ей просто приснилось. Затем добавила обиженно, смешно возмущаясь сквозь слезы. - И я уже не маленькая.
[indent] Послушно подняв голову, как того хотел дядя, Арианна вгляделась в изумрудно-зеленые глаза, до боли родные, теплые и, казалось бы, понимающие все на свете. Тихие слова удивительно ясно доходили до ее сознания, и в какой-то момент Ари поняла, что перестала плакать, пытаясь не упустить ничего из сказанного дядей.
[indent] -...Эдвард Ричмонд мертв, а значит больше не часть твоей семьи.
[indent] - Не правда! - успела возразить, то тут же прикусила язык, дав мужчине договорить то, что собирался.
[indent] - ...Либо сейчас, либо никогда.
[indent] - Я... - Арианна отстранилась, выпуская дядю из обьятий и смахивая со щек остатки слез, и впервые столь серьезно задумалась над ответом. Услышанное поразило ее настолько, что жалеть себя она и думать забыла. А ведь то, что он предлагал, это выход.
[indent] Когда Ричмонд писала записку пирату, она совсем не думала, каким образом он должен ей помочь, своим прибытием в Лейфорд. Девушке казалось, что дядя сможет ей что-то предложить, после того, как она расскажет ему причины этой встречи.
[indent] Додуматься до того, что мужчине достаточно одной лишь просьбы, что он может беспокоится о ней, совсем не приходило в ее светлую голову. Ведь Арианна тогда страдала и жалела себя, не пытаясь увидеть что-либо еще. В который раз Ари почувствовала жгучий стыд, за то, что осудила Флинта, даже не попытавшись оправдать.
[indent] Думала ли Арианна о побеге? Не единожды, но так и не решилась сама. Куда вообще могла податься девушка, которая привыкла, что все делают за нее? А воображение рисовало такие картины будущего, что лучше не вспоминать. Теперь задумалась вновь.
[indent] Сбежать на пиратский остров, тот самый остров Свободы, что рисовала в своем воображении бесчисленное количество раз. Вот, что предлагал дядя. И Ричмонд понимала, что решись она пойти с ним, двери в родной дом будут закрыты для нее навсегда. Убежать сейчас, значило изменить свою жизнь, оставить в прошлом Дортон и Лейфорд, потерять отца и привычное окружение, потерять свое положение и власть, которую когда-то могла бы получить, перестать быть леди и стать кем-то другим.
[indent] "Или собой? Самой решать, как всегда хотела?" - мысль в голове, неожиданно ясная, в ту минуту для нее решила все. Если бы не дядя, она так никогда бы и не решилась на что-либо подобное, но сейчас он был рядом, и Арианна верила, что так будет и впредь. Решать свою судьбу, выбирать самой, оказалось страшно. Раньше она никогда этого не делала. Но, желание жить, а не выполнять чью-то прихоть, и доверие к пиратскому капитану, были сильнее страха.
[indent] - Завету нельзя здесь находиться вообще. Из-за того, что происходит сейчас в Дортоне, патруль словно сошел с ума, прочесывая прибрежные воды. Слишком опасно. Прости меня... - Арианна посмотрела на мужчину покрасневшими, воспаленными глазами, и осторожно взяла за руку. Всматриваясь в глаза родного ей человека, единственного, кто ее не бросил, девушка продолжила. - Ты говоришь, что Эдвард мертв и он не часть моей семьи. Пусть. Ты ее часть. Всегда был. Всегда будешь. И нам нужно уходить сейчас.
[indent] Она решилась. Не задумываясь больше ни о графах, ни о пиратах, не задумываясь о том, что оставляла позади. Знала, что ее жизнь навсегда изменилась с этой минуты. Возможно, когда-нибудь, она будет об этом жалеть. Возможно, нет. Значение имело лишь чувство тепла и спокойствия рядом с дядей, что всегда был с ней честен, для которого она всегда значила нечто гораздо большее, чем красивая кукла, способная подарить власть.
[indent] - ...Но, предупреждаю, будет тяжело, очень тяжело. – возможно, юная леди не понимала всех масштабов предстоящих сложностей, но то, что ей все придется делать самой, она осознавала отчетливо. Помнила с рассказов дяди, что на острове не было лордов и слуг, и люди делали все сами. Но ведь они смогли этому научиться, разве не сможет она?
[indent] - Все, что я умею, это быть бесполезно красивой и леди. - наморщив носик, Арианна неуверенно улыбнулась, продолжая смотреть на дядю. - Но я смогу научиться. Смогла же выучить гребаное финансовое дело, вышивание и научиться ездить верхом. И, поверь мне, перспектива научиться готовить, пугает меня меньше всего. Пойдем со мной.
[indent] Сжав ладонь дяди своей, Арианна огляделась, и, не увидев ничего подозрительного для нее, потянула мужчину за собой в сторону знакомой таверны, поспешив пояснить свое поведение.
[indent] - Я хочу остаться с тобой и мне незачем возвращаться в Ричхилл. Они меня продали и предали. - на последних словах, в голосе Ари зазвучали металлические холодные нотки, стоило ей лишь подумать об отце и Роббе. - Если ты захочешь, я расскажу тебе все, когда мы будем на твоем корабле. Сейчас, прошу лишь немного времени. Мне нужен Гектор.
[indent] Добравшись до нужного здания всего за несколько минут, Арианна отпустила руку дяди. Девушка накинула на голову капюшон плаща, скрывая лицо, и мягко толкнула деревянную дверь. Оказавшись в полутемном помещении, девушка бегло окинула его взглядом, задержавшись на всего троих посетителях, и посмотрела на нужного человека за прилавком в дальнем углу. Даже в столь плохом освещении было видно, как мелькнуло узнавание на показательно-добродушном лице. Конечно он узнал капитана Флинта, и встреча эта не была для него приятной. Впрочем, доставлять хозяину таверны неудобства не было целью девушки. Арианна вообще желала оказаться как можно дальше отсюда: и от этого заведения, и от Лейфорда в целом.
[indent] - Добрый вечер, любительница приключений. - раздалось из все того же дальнего угла, и, оглянувшись на дядю, Ричмонд направилась прямиком к стойке.
[indent] - Здравствуйте, Гектор. - стараясь не привлекать внимание, Ари заговорила очень тихо, но очень тепло и искренне, так и не сняв капюшона. - Мне вновь нужна ваша помощь. В последний раз.
[indent] Выпросив у пожилого мужчины листок бумаги и перо с чернильницей, Ари села за один из пустующих столов, не вмешиваясь в разговор капитана Флинта и Гектора. Думала девушка совсем не о том. Мысленно она была с теми людьми, которые ее вырастили, и все же, по-своему, любили. Никто из них не виноват, что жизнь повернулась именно так, что Арианна захотела быть именно Арианной, а не играть другие роли. Никто из них не был виноват, что один пиратский капитан, спасший ее однажды, стал впоследствии самым близким человеком, а доверие, тепло и любовь к нему ценнее, чем к другим. Честный, искренний и надежный Флинт, кажется сам того не подозревая, стал ее семьей уже слишком давно, чтоб она смогла от него отказаться и предать его отношение к ней, оставшись в Ричтауне.
[indent] Дрожащие пальцы аккуратно вывели на пергаменте нужные строки.
[indent] "Я очень сильно люблю тебя. Ты можешь в это верить и помнить, а можешь сделать меня той Ричмонд, о которых не принято вспоминать. Поступи так, как будет правильно для тебя, и прости меня. Если когда-нибудь сможешь." - смахнув со щеки одинокую слезинку, Арианна свернула записку и поднялась, направившись к тихо переговаривавшимся мужчинам. Вот и все, она сделала все, что хотела и должна была.
[indent] - Отправьте ворона отцу в Ричхилл завтра с рассветом. - девушка передала записку Гектору, и, неожиданно для самой себя, крепко обняла мужчину. - И спасибо вам, за все, что вы для меня сделали.
[indent] Выйдя на улицу и вдохнув теплый летний воздух, Арианна впервые задумалась о том, что прощаться бывает очень грустно и жаль. Особенно когда знаешь, что не вернешься. Повинуясь порыву, она вновь обняла дядю, молча. Затем отстранилась,  посмотрела в такое дорогое лицо родного человека, и тихо заговорила.
[indent] - Спасибо, что ты приехал за мной... Я не хочу скрывать то, что я твоя племянница. И имя, пожалуй, хочу свое. Я к нему привыкла. Ты моя семья, капитан Флинт. И если Эдвард Ричмонд умер, то пусть леди Ричмонд тоже останется в прошлом. - Арианна мягко взяла руку капитана Флинта в свою ладонь, легко сжав, давая понять, что готова идти за ним. Улыбнулась искренне, впервые за последний год. - Если мне все же нужна фамилия, мы всегда можем ее придумать.

+1

11

Лучше бы ей и дальше оставаться маленькой леди – детям прощается всё, ну, или практически всё, их ответственность минимальна, а некоторые поступки объяснять им совершенно не обязательно. Арианна, хоть и была любопытным ребенком, который просто оказался не в то время не в том месте, но отличалась от своих сверстников сообразительностью, Флинт понял это ещё на первых минутах их знакомства. Истерика постепенно сходит, плечи леди Ричмонд больше не тряслись так часто, мужчина даже чувствовал, как перестало бешено стучать её маленькое сердечко. Тогда успокоился и сам мужчина, он не хотел, чтобы девушка скончалась прямо у него на руках от переживания.
Несколько минут Арианна раздумывала над предложением Флинта, все её переживания вмиг отразились на прекрасном молодом лице, она осознала всю серьезность данной ситуации. Девушка приходит в себя, и говорит действительно умные вещи, видимо, Арианна была прекрасно информирована о текущей войне в Дортоне, и как сильно она влияет на пиратов. С ней мужчина даже не собирался спорить по этому вопросу, однако, успокоить девушку было необходимо:
- Мне не впервой уходить от преследования дортонских кораблей. – Флинт не стал уточнять, что предпочитает пускать их корабли ко дну, если представляется хорошая возможность. Но Арианне, пока что, знать об этом совершенно не обязательно. – Ари. – Брови Флинта чуть сдвинулись, нужно объяснить опять, чтобы в очередной раз девушка поняла всю серьезность ситуации. – Семью нельзя делить, для отца ты пропадешь навсегда, обратного пути уже не будет. – Она не должна совершить той же ошибки, что сделал Флинт, когда отказался вернуться в Дортон, едва представилась такая возможность. Но сейчас переубедить Арианну невозможно – проще выловить и укротить кракена. А потому Флинт несколько раз согласно кивает, и, проведя рукой по растрепавшимся рыжим волосам, направился следом за ней в сторону той части города, где они уже когда-то были.
Мысленно Флинт делает себе несколько заметок – он хочет узнать, что заставило Арианну послать всё к морскому лукавому и отправиться с дядей на пиратский остров. Она обещает рассказать сама, но Флинт-то прекрасно знает, что некоторым людям требуется помощь в этом нелегком деле, а пиратский барон всегда играючи развязывал людям языки, и при этом совершенно было необязательно применять силу. Мужчина внимательно смотрел, как твердой рукой девочка выводит послание в таверне их общего знакомого, очевидно, для отца. Гектор так и не решился спросить у Флита что это за девочка, а лишние вопросы сейчас никому не нужны. Старый морской волк принимает послание от Арианны, а потом с явной неловкостью и долей страха обнимает девушку в ответ. Он привык, что все прежние знакомые Флинта общались с ним не самым приятным образом, а потому такое отношение было в новинку для старика. Арианна же явно испытывала нехватку ласки и старалась сегодня компенсировать её сполна, но на этот раз Флинт был готов к этим объятиям, и тепло обнял девушку в ответ.
- Я ещё ничего не сделал. Никогда не спеши благодарить человека за то, что он ещё не выполнил, маленькая леди. – Придерживая девочку за руку, они вернулись на набережную и отправились в сторону лодки. – Ты можешь оставить свою фамилию, на корабле и острове практически никто не знает моего настоящего имени. К тому же, на своём пути ты встретишь многих людей с известными в Дортоне фамилиями – большинство из них когда-то просто впали в немилость своего вассала. Ричмонд фамилия, конечно, громкая, но не думаю, что люди будут как-то иначе относиться к тебе. – А с учетом того, что Арианна была девочкой – проблем возникнуть не должно. – Ари, я хочу, чтобы ты знала ещё кое-что, прежде чем мы ступим на корабль. – Она обязана знать о том, кто такой капитан Флинт на самом деле. Это не персонаж детской сказки, который грабит только богатых и зажравшихся лордов. – Порядки на корабле суровые, и если дисциплина нарушается, матрос получает должное наказание. Вплоть до смертной казни. – Она должна это понимать, море либо поглощает человека, либо закаляет его. – Тоже самое касается людей, с которыми я иногда общаюсь на острове. Ты знаешь, кто такой пиратский барон? – В письмах они никогда не употребляли этот термин, да и вообще о пиратах никогда не говорили, но Ари девочка весьма умная и сообразительная, могла узнать которые подробности из жизни морских бродяг, которые известны в Дортоне.
Флинт помог забраться Арианне в лодку, на этот раз девушка не споткнулась, видимо, года становления леди Ричмонд не прошли даром, и она научилась держать равновесие. Пираты у лодки не стали задавать лишних вопросов, они обязательно могут задать их чуть позже, но до этого момента Флинт не собирался раскрывать тайну кто их новая гостья. Выглядит она хорошо, её руки не связаны, да, глаза только красные, но с кем не бывает, девочки часто плачут. Одна только Аста не плачет. Вспомнив о ведьме, Флинт резко почувствовал дурноту – с Арианной они не говорили о его личной жизни, а ведьме он рассказывал о племяннице вскользь. А потому их обеих будет ждать сюрприз.
- Помнишь красивую женщину? – Улыбается Флинт, вспоминая, как маленькая леди когда-то завороженным взглядом смотрела на беловолосую красавицу. – Мы с ней… что-то вроде семьи. Не как твой отец с мачехой. Аста любит только две вещи – свободу и меня. – Смеется капитан, проводя рукой по бороде. О маленькой дочери он расскажет уже на острове. Поднявшись на борт, Флинт первым делом представил Ари своему старпому, который в ответ лишь коротко кивнул и стал готовить корабль к отплытию. – Ночевать будешь в моей каюте – там вполне просторно. – Самому капитану не впервой спать на гамаке, но дело было не в удобстве – вряд ли Арианна захочет первую же ночь на корабле остаться в одиночестве среди полностью незнакомых людей. А оставлять её с Астой Флинт пока не решался. – Едим мы со всей командой, кок готовит вполне сносные вещи, иначе бы мне давно устроили бунт.
Так получилось, что именно за ужином и состоялось знакомство Арианны с ведьмой – последняя не выходила на палубу и вообще заперлась в собственной каюте, потому что изучала какие-то древние записи своей наставницы. Флинт старался не лезть во все возможные магические ухищрения, и держался от своей женщины в такие моменты в стороне. И, судя по виду Асты, появлению ещё одной женщины на корабле, она была сильно удивлена.
- Аста, познакомься, это Арианна Ричмонд. – Конечно же ведьма знала настоящее имя любовника, а потому, как только прозвучала фамилия Ричмонд женщина сменила растущий гнев на легкую улыбку. – Ари, это Аста, женщина, с которой меня связало море до конца моих дней. – Произнося это Флинт не уставал улыбаться, а потом бережно взял свою женщину за руку, когда та села рядом. Они говорили много, иногда смеялись, Аста взяла на себя обязанность предупредить девушку о всех возможных прегрешениях её дяди, и чтобы потом девочка лишний раз на него не обижалась. Рассмеявшись, Флинт попросил не верить ни единому слову этой ведьмы, за что получил весьма свирепый взгляд. Когда ужин подходил к концу, и команда постепенно готовилась к пересменке, Флинт задал вопрос, который волновал его уже не один час: - Ари, так что надоумило тебя стать русалкой?
[nick]Flint[/nick][status]Капитан "Завета"[/status][icon]http://sa.uploads.ru/lvAqE.jpg[/icon]

+1

12

[nick]Arianna[/nick][icon]http://s1.uploads.ru/aQWTV.png[/icon] [indent] Возражение на слова дяди, что он еще ничего не сделал, так и вертелось на языке Арианны, но девушка решила благоразумно промолчать. На пояснение о фамилии девочка лишь кивнула, продолжая молча идти за капитаном Флинтом к лодке. По большому счету, она желала бы вообще не иметь никакой: ее собственная в данный момент вызывала лишь злость, а фамилию матери, Ари презирала в той же степени, что и саму женщину, предпочитая не вспоминать о ней лишний раз. А если будет нужно - она придумает.
[indent] Отмахнувшись от этих мыслей, девушка, одновременно обладающая поразительной грациозностью и исключительной неуклюжестью в определенные моменты, сильней ухватилась за руку Флинта, чтоб не упасть, и прислушалась к словам дяди внимательней.
[indent] - Я знаю о пиратских баронах очень мало. Читала лишь упоминания, что таковые есть и, среди пиратов, они главные. Что-то сродни Королевскому совету, как мне кажется... Но, если ты леди, информацию такого рода в Ричхилле очень трудно найти, сам понимаешь. - улыбнулась Арианна, а затем сразу же нахмурилась.
[indent] Слова дяди о наказании были ей понятны, и не вызвали удивления. Она прекрасно понимала, что дисциплина должна каким-то образом соблюдаться, а за проступки следует отвечать, но убивать человека... Тут нужно совершить нечто действительно ужасное, ведь нельзя же казнить за мелочь?
[indent] - За какой проступок полагается смертная казнь? - осторожно поинтересовалась девушка, украдкой поглядывая на дядю.
[indent] Что-то подсказывало юной Ричмонд, что законы и обычаи пиратов будут удивлять ее еще не один раз. Впрочем, даже из той информации, что была ей доступна, она успела сделать определенные выводы, и уже давно не смотрела на этих людей, как на героев захватывающих сказок, которыми грезила в детстве. В данный момент ее интересовало скорее не милосердие, а справедливость.
[indent] Подойдя к лодке, Ричмонд бегло оглядела мужчин ее охраняющих, а затем забралась в нее, не без помощи дяди, отметив тот факт, что никто из них не задавал лишних вопросов. Лишь изредка они бросали заинтересованные взгляды по пути к Завету, несомненно прислушиваясь к разговору их капитана и незнакомки. При упоминании красивой светловолосой женщины, Арианна не смогла сдержать улыбки.
[indent] - Помню, - утвердительно ответила девушка, а затем улыбнулась еще шире, глядя на то, как именно дядя о ней рассказывал и как потеплели его глаза. В тот момент, он показался Арианне куда моложе, чем был на самом деле, а еще она подумала, что наверное именно так должно выглядеть настоящее чувство. Рассмеявшись, она взяла Эдварда за руку. - Не обьясняй, я уже не маленькая. Все с тобой понятно. Надеюсь, она не будет против всего этого…
[indent] Когда они поднялись на борт, Ари, первым делом, огляделась. Со странным удовольствием отметила, что узнала палубу Завета, которая не слишком то и изменилась за эти годы. Заново, с любопытством изучила черты лица серьезного мужчины, представленного ей, как Боунс, и поняла, что вид старпома не пугает ее так, как в детстве. После короткого знакомства, мужчина пошел готовить к отплытию Завет, а Ричмонд последовала за дядей в уже знакомую каюту, изредка кивая и соглашаясь с его словами о том, где она будет спать, есть и как вообще все устроено на корабле.
[indent] Время ужина наступило совсем незаметно, за всеми теми вопросами о корабле, которыми она успела засыпать дядю. Когда на нижнюю палубу ступила та самая женщина, которую Арианне довелось видеть лишь однажды, девушка с интересом стала рассматривать красивые черты, даже не подумав о том, насколько невежливо было так пялиться на кого-то. Она была такой же красивой, как и пять лет назад. Пока Флинт их знакомил, женщина сперва нахмурилась, а затем ее лицо озарила теплая улыбка, успокоившая юную Ричмонд, и давшая понять, что Аста не против ее появления на корабле.
[indent] - Приятно познакомиться с вами... С тобой, - Арианна запнулась и растерянно посмотрела на женщину, - Я не знаю, как правильно...
[indent] - С тобой. Все хорошо, мы не в Лейфорде. - ободряюще ответила Аста и успокоенная Ари, благодарно улыбнувшись, поспешила сесть за стол напротив дяди и его спутницы, следом за всеми остальными.
[indent] Во время ужина, что проходил в кругу команды Завета, все они много разговаривали, порой смеялись, кто-то рассказывал истории о морских приключениях, которые Ари слушала краем уха. Ее беседа больше ограничивалась разговорами с Астой и Флинтом. Постепенно, она привыкала к такой обстановке и спустя какое-то время перестала чувствовать себя не в своей тарелке и с легкой улыбкой наблюдала, как бережно дядя относился к сидящей рядом женщине.
[indent] - Сразу предупреждаю, вот эта его доброта, штука очень обманчивая, - улыбаясь, предупредила Аста, и продолжила гораздо тише, - Порой твой дядя ведет себя, как упрямый осел, единственно знающий, что правильно, а что нет...
[indent] Женщина поведала несколько историй о привычках и поведении капитана Завета, на которые не следует обижаться, на что дядя лишь рассмеялся, все отрицая. Арианна не смогла не рассмеяться в ответ, заметив каким взглядом одарила его Аста.
[indent] - Думаю, мы сможем найти общий язык. - сквозь смех ответила девушка, постаравшись продолжить трапезу.
[indent] Ужин подходил к концу, команда начала постепенно расходиться по своим делам, оставляя их наедине. Вопрос дяди прозвучал как-то совсем внезапно для девочки, что еще ни разу за все время, проведенное на борту, не вспомнила о доме, который так спешно покинула. Юная Ричмонд напряглась, враз растеряв все былые беззаботность и веселье, и поглядела на дядю грустными глазами. Не хотела она говорить об этом, но понимала, что ответить и обьяснить следовало.
[indent] - Прости за это, я бы так не поступила, сам знаешь. Но я не знала, как еще позвать тебя в Ричтаун. Ведь я думала, что ты забыл обо мне... - опять вернулось то чувство стыда за собственную несдержанность, упрямство и риск, которому подвергла близкого человека, о котором Ари успела позабыть.
[indent] Подумав обо всем том, что происходило с ней за последний год, она постаралась подавить вспышку злости и обиды, и спокойно продолжить говорить, ведь дядя все еще ждал ответа.
[indent] - Ты ведь знаешь, что Уильям занял трон, что породило очередную гражданскую войну. Каким бы справедливым он ни был, в глазах половины Дортона, он все равно будет узурпатором, так как у Безумного короля есть наследник, и он законный претендент на престол. - с сожалением рассказывала Арианна, глядя на Флинта, - Отец как раз стал на сторону этого наследника. И мне, наверное, не было бы дела до всего происходящего, если бы его светлую голову не посетила мысль выдать меня замуж. Сперва меня обманули, познакомив с неким сыном барона Эллингтона, моим будущим супругом, который оказался впоследствии тем самым Стефаном Уистлером. У папеньки разум всегда работал на несколько шагов вперед: он обеспечил принца людьми и оружием, а себя властью в будущем. Ведь в победе, и в том, что Стефан станет королем Дортона, никто не сомневается - это лишь вопрос времени. А кем стала бы я, будучи его супругой? - горько улыбаясь, Арианна затихла, поглядев вдаль.
[indent] Больно было думать обо всем, что рассказывала. Да, она понимала, что такие браки не редкость, и союзы, заключаемые по любви - это не их история. Вот только Арианну растили с твердой уверенностью, что она особенная, и никогда не запрещали иметь собственное мнение и делать выбор. Как оказалось, лишь до тех пор, пока на горизонте не покажутся заманчивые перспективы.
[indent] - Проблема в том, что я не хочу замуж! Не сейчас. И уж точно, я не хотела быть женой всяких Ричардов или Стефанов, у меня с детства был Робб... Который от меня отказался, даже не поговорив с моим отцом, благородно уступая меня, Лукавый их всех раздери, будущему монарху! - звонкий голос Арианны на мгновение оборвался, и девушка почувствовала слезы на щеках. Зло смахнув их, она вновь посмотрела на дядю и продолжила тише, хоть и не перестала злиться. - Мы рождаемся свободными и имеем право на выбор. Я живой человек, а не товар, который можно продать, подложив под выгодного человека. И не собираюсь им быть!
[indent] На какие-то минуты повисла напряженная тишина. Даже Аста нахмурилась от всего услышанного и напряженно о чем-то думала. Не выдержав, Арианна встала и бросилась к Флинту, крепко его обнимая, и просто тихо расплакалась, уткнувшись ему в грудь. Спустя время, успокоившись, девушка перестала судорожно цепляться пальцами за рубашку дяди и немного отстранилась.
[indent] - Пообещай мне, что ты никогда со мной так не поступишь... - тихо и доверчиво попросила Ари, поднимая на дядю заплаканные глаза.

+1


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » За гранью миров » there's always a choice


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC