Добро пожаловать в Вельмарен! Годы мира, построенного на огне и крови, практически закончились и слишком много людей не желают его продлевать. В Подземных тропах зреет восстание и заговоры против вардрийцев и трех королевств. Маги, сполна испившие человеческой жестокости, готовы объявить открытую войну. Но все это не имеет значения: если пробудится древнее зло - уже не будет ни врагов, ни союзов...
Сенокосная пора (июль), 1200 год
Вверх Вниз

Velmaren. Broken Crown

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » Печать настоящего » 1х04 Ищущий находит


1х04 Ищущий находит

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

1х04 ИЩУЩИЙ НАХОДИТ
-- --- --
And some things that should not have been forgotten were lost

21/07/1200
Двор Чудес, Гранитные могилы, Дал Риада

(Elias, Ethan, Olivia)
Meresankh, Feline, Game Master*


[indent] Вместе с древним злом, выпущенным на свободу по неосторожности графа Железных холмов, пробудились и старинные артефакты, хранящие часть сил демона. Старейшины Круга магов, знающие историю произошедшую пятьсот лет назад в Дал Риаде, забили тревогу и бросили все свои силы на поиски недостающих предметов вместе со всеми нужными ритуалами для устранения возникшей угрозы. Как выяснилось, хранившийся в Рованчестере артефакт был украден несколько лет назад, а леди Говард, обнаружив пропажу и красноречивое послание от Двора Чудес, обратилась к своей лучшей ученице с просьбой проникнуть в самое сердце организации и разыскать этот магический предмет, от которого напрямую зависит жизнь большинства населения материка. И если с первым у талантливой ведьмы трудностей не возникло, то о втором подобного не скажешь. В Дворе Чудес также есть маги, хорошо знающие историю прошлого и они не собираются отдавать то, что считают своим... просто так.


● Время ожидания поста - 4-ро суток, после которых очередь переходит к следующему игроку. Тот, кто не успел написать пост вовремя не должен ждать круг, чтобы сделать это - он может написать его вне своей очереди.
● Мастер эпизода: Rhion Holmudr. Мастер будет уведомлять в ЛС о вашей очереди писать пост каждый круг.
● Участие гейм-мастера будет происходить по необходимости.

+2

2

http://s7.uploads.ru/SwKFR.gif http://s4.uploads.ru/m8nOA.gif http://s5.uploads.ru/F0q58.gif

~~~

[indent] Зима ли, лето ли наверху – здесь все едино. Места эти не ведают ласковых прикосновений солнечных лучей, не знают они и жалящих объятий стужи ледяной. Время здесь идет, кажется совершенно особым путем, вопреки всему.
[indent] Легендарный Двор Чудес - пугающая байка для правителей и сказочное место для угнетаемых ими обычных людей. 

~~~

[indent] Двор врезается в нее многоголосьем и рябью одежд, снующих вокруг людей. Мересанкх на мгновенье прикрывает глаза, привыкая и следующий шаг ее тверд и уверен. Она накидывает на голову капюшон походного плаща, скрывая лицо, и скользит сквозь толпу, ловко уворачиваясь от спешащих по делам.

[indent] Мересанх цепким взглядом разглядывает окружающих, примеряясь, выискивая необходимых. Она кидает несколько медяков толпе мальчишек, парочку серебряных вкладывает в ладонь слепой старухи, что, верно, весен сорок назад была чудо как хороша, а сейчас превратилась в старую сгорбленную статую, милостыню просящую на подходах к базару. Золотую же, с короткой запиской вкладывает в загрубевшую ладонь торговца редкими артефактами – теперь остается лишь ждать, пока все это достигнет своих адресатов.

[indent] Ей здесь нравится. Нет, она догадывается, или даже скорее знает что все вокруг напускное, поверхностное, подобно мороку наведенному - весь этот смех, веселье, расположение, а стоит чуть не так взглянуть или боком повернуться тут же глотку резанут те, кто еще недавно угощал выпивкой. И все же, парадоксально, но факт – ей спокойно в этом месте. Как только гадюке может быть спокойно среди себе подобных.

~~~

[indent] Таверна, в которой Мересанкх расположилась находилась в северной части рынка и давала прекрасный обзор с одной стороны, с другой - возможность убраться быстро и незамеченно, если внезапно дела пойдут не очень, благо Билли был тем еще повесой и болтуном и, в свое время, показал ей редко используемые тропки, оттого она и любила это неказистое что на первый, что на десятый взгляд местечко, с потрепанной временем публикой и назначала, по возможности все встречи здесь.

[indent] Лениво она цедит разбавленное водой вино откровенно поганого качества, время от времени поглядывая по сторонам. Калеб не спешил на встречу, что было совсем на него не похоже. Мересанкх отставляет кубок, прикрывает глаза и начинает барабанить пальцами по столу погружаясь в раздумья.

Отредактировано Meresankh (2018-03-20 16:45:02)

+5

3

Таверна «Цыплячьи ножки» славилась сразу двумя ценными услугами, что отразились в ее названии: запеченные цыплята там подавались отменные, и шлюхи слыли лучшими по всему местному рынку. Но Элиас сие достойное заведение любил не за куриц и девок, а за то, что народ здесь попадался побогаче и заказчики поинтереснее – всегда можно было рассчитывать на новый заказ, ну а если уж ничего не подвалит, то хоть просто песни погорланить.
Днем (время суток в подземельях все же учитывали, хоть на глаз было и не отличить, день сейчас или ночь) посетителей в таверне всегда было мало. Элиас лениво перебирал струны лютни, пока Иви выводила незатейливый мотивчик баллады о бравом рованчестерском воине, покинувшем любимую, его не дождавшуюся и тут же ускакавшую по другим своим воздыхателям. Слушатели эту балладу любили, особенно окончание, где воин возвращается и рубит головы всем предателям и возлюбленной в том числе.
Цезарь в это время дремал, растянувшись на полу у ног своих хозяев. Дикий от природы зверь давно потерял гордое звание хищника, оставшись им только с виду: в душе медведь давно позабыл, что такое охота – привык есть с руки и подставлять пузо, когда его желали почесать.
Элиас взял последний аккорд, и Иви принялась раскланиваться, пнув Цезаря под толстый пушистый зад, чтобы просыпался. Медведь заворочался, беззлобно окрысился, но поднялся и побрел вдоль столов с привязанной на шею маленькой корзинкой, украшенной цветными лентами, собирая в нее пожертвования, если кто-то изъявлял желание вознаградить артистов – он делал так почти после каждой песни и особо не возражал, ведь вместе с мелкими монетами ему прилетали и остатки чужого ужина, что Цезаря только радовало – он подъедал и кости, и хлеб, и вылизывал остатки похлебки, в общем, не брезговал ничем, что можно было бы сожрать. 
Элиас пробежал взглядом народу в зале. Этана до сих по не наблюдалось, – задерживался с новым заказчиком, - а посетители ничего интересного из себя не представляли. Разве что устроившаяся у окна молодая женщина. Раньше ее здесь Элиас никогда не видел, поэтому присмотрелся внимательнее, и обнаружил еще кое-что интересное: посетительница, оказывается, была колдуньей и далеко не начинающей – он не мог не почувствовать исходившую от нее силу. Магичка нервничала, то и дело поглядывая в окно и нетерпеливо постукивая пальцами по крышке стола. Кого-то ждала? Несомненно.
- Откуда дама? - поинтересовался Элиас у Ральфа, хозяина «Ножек», за стойкой увлеченно плевавшего на кружки, чтобы их протереть. 
- Дама? – тот оторвался от своего занятия, глянул в сторону незнакомки и пожал плечами. – Да хрен знает. Первый раз тут вижу.
- И не говорила, кого ждет?
- Неа, - разговорчивостью Ральф никогда не отличался, зато толстым пузом мог соперничать с самим Цезарем. 
- Ну и ладно.
Элиас прищурил глаз. Магичка не забрела бы в подземелья Двора просто так, а значит ей либо нужно убежище, либо помощь в решении каких-либо проблем. И первое, и второе сулило прибыль. И пока она ждет кого-то неведомого, его отсутствие всегда можно перебить собственным присутствием, как говорится, кто успел – того и клиент. Конечно, оставался вариант, что незнакомке нужно вообще нечто третье, но попытаться навалить личные услуги по вытаскиванию дамы из беды все же стоило. Попытка - не пытка. А потому Элиас дождался, пока Цезарь с корзинкой дойдет до ее стола, и направился следом.
- Не кусается, - он ухватил медведя за ошейник, когда тот остановился напротив посетительницы. – Кого-то ждете? А вдруг мы с Цезарем сможем вам помочь? Мы здесь всех знаем. Правда, Цезарь? – Элиас глянул на медведя, но тот недовольно потянул его в сторону, присмотрев на соседнем столе горку куриных костей. Элиас нетерпеливо дернул его обратно и навесил на себя самую доброжелательную из улыбок. – Он стесняется. Невеста на выданье, а не медведь!

Отредактировано Elias (2018-03-31 16:23:07)

+6

4

Новый заказ не годился ровным счетом никуда. Слишком мелкий. Слишком рискованный. Слишком... малооплачиваемый. Гэри Кроули по прозвищу Пескарь был, похоже, совсем идиотом, чтобы нанимать троицу Моро.
Или, как опасался Этан, попросту был бы не прочь их подставить, рассчитывая на неопытность молодых, но наглых и быстро подающих надежды циркачей.
Да, Двор Чудес, несмотря на свою сплоченность против внешнего мира, внутри оставался все тем же крысиным гнездом. Всякие выродки, вроде скрывающихся убийц или беглых каторжников - в своем углу, политические ссыльные, как те же маги или бастарды - в своем. Они, троица Моро, были чем-то средним: скрывающимися бастардами-магами, талантливыми контрабандистами, харизматичными бродягами... верными слугами Короля Нищих, хотя никогда не видели его в глаза.
И поручать им выполнить самоубийственное задание мог либо тот, кто недостаточно хорошо был знаком с их методами, либо тот, кому они чем-то не угодили. Но явно не Пескарь: слишком - хаха! - мелкая рыбешка.
Одним словом, в "Цыплячьи ножки", где его дожидались брат с сестрой, Этан возвращался настороженным и злым. Настолько сердитым, что даже Бетти, миловидная шлюшка, с которой он частенько проводил время, повисшая было на его локте с довольным "Этан-красавчик!" быстро отцепилась после первого же мрачного взгляда. Настолько задумчивым, что даже знакомая шумная компания, игравшая в кости за дальним столом, не стала подзывать его к себе - еще эль прокиснет от такого соседства. Маг все-таки.
Зато родных Этан заметил сразу же - на Цезаря сложно было не обратить внимание, да и нежный голосок-колокольчик Оливии был слышен еще от дверей. В иное время Этан не преминул бы выдержать театральную паузу и подпеть сестре вторую партию звонким, чистым тенором, но сегодня был не в настроении дурачиться.
Он дождался, пока Иви закончит, и брат на пару с медведем пойдут собирать награду, протолкался к разрумянившейся сестренке.
- Иви, - он бухнулся на скамью рядом с ней, подтянул к себе ее кружку с элем, - что-то все хреново идет. А может, я воду лью, но что-то мне кажется, не стоит нам брать заказ Пескаря... А Лис где?
Этан поискал глазами близнеца, как раз присевшего за стол к какой-то даме, перевел взгляд на лицо незнакомки и прищурился. Она была не из местных. Это было заметно, несмотря на привычный покрой одежды: слишком экзотичные черты лица, слишком смуглая кожа, слишком темные глаза. Они и сами частично были носителями той же крови.
- К кому это он клеится? - недовольно пробормотал Этан, хмурясь.

Отредактировано Ethan (2018-04-05 22:09:17)

+5

5

Какой контингент, такие и песни. Эту нехитрую истину в голову Оливии Папаша Жан выдолбил ещё в ту пору, когда она и двух шагов по канату ступить не могла. И как бы барду не хотелось спеть что-то, в первую очередь он должен смотреть на реакцию клиентов. Местные завсегдатае эту нехитрую балладу любили, так что приходилось стараться, монеты после ее исполнения в корзинку летели исправно, так что девушка старалась, и когда пела, и когда с милой улыбкой раскланивалась. Публика тут была та ещё, но всё-таки не чуждая прекрасному, так сказать.
"А когда дойдет до кондиции, то можно будет исполнить что-нибудь лирическое, балладу о спящем рыцаре или что-то подобное..." - отметила про себя Иви. Происходи все в другом месте, когда публика уже "готова", можно было сделать и кое-что ещё и снять не только официальную плату, но только крысы крадут у своих. Так что даже Элиас по окончании песни всего лишь составил компанию Цезарю, заинтересовавшись незнакомой девушкой, явно выбивающийся из местного контингента. Да и Ральф подтвердил, что видит ее первый раз, а наблюдательности хозяина таверны можно было доверять, даром что на вид толстый и сонный жук, но знает практически все и обо всех.
За Элиасом Ливи не пошла, осталась сидеть на прежнем месте, только пристально следя за тем, как он непринужденно подходит к чужачке и завязывает с ней разговор. Отвлеклась лишь в тот момент, когда открывшаяся дверь пропустила в полутемное нутро таверны мрачного как выдранный из спячки медведь Этана. Судя по тому ужасу, что он нагнал на привычную его компанию, разговор с заказчиком прошел совершенно не так, как брату хотелось бы. Так что против того, что Этан прихватизировал ее кружку, Иви не стала. Тем более что расчувствовавшийся балладой Ральф нацелил ей из бочки под стойкой вина, наполовину разбавив водой, правда, но девушку и такой лёгкий компотик вполне устраивал.
- Значит не бери, - рассудительно пожала плечами Оливия. Воровское чутье сродни магии, прислушиваться к нему стоит, и у Этана оно определенно было, - если считаешь, что это подстава. К тому же, - Иви понизила голос, - уже не первая. Тех работорговцев вспомни, не думаю, что пути случайно пересеклись. - Девушка покачала головой и замолчала, вновь переведя взгляд на Элиаса.
- Не знаю, Ральф говорит, что чужачка какая-то, вот он и пошел познакомиться. - Хозяин таверны согласно угукнул, подтверждая, одновременно, что да, говорил, и да - чужачка.
- Надо его позвать и все обсудить, - предложила Оливия, но с места не двинулась, явственно намекая, кто должен идти и вытаскивать брата с Цезарем из новой компании. Даже в кружку с вином уткнулась, поглядывая на старшего близнеца и беспечно покачивая ножкой. Хотя на душе все было не настолько легко. Иви совершенно не нравилось такое подозрительное и напрягающее шевеление вокруг них. И вот вроде бы все случайно - там не повезло, здесь облом, а тут и вовсе такая встреча, что дай Семеро, ноги унести, но все вместе складывалось в череду весьма подозрительных совпадений. В пору решить, что на них порчу наслали.
"Или кто-то дорогу решил перебежать, или мы кому-то хвост прищемили так, что в покое никак оставить не могут." - Девушка сделала еще глоток и искоса посмотрела на Этана.
- А ты не пробовал Пескаря потрясти? Может это имеет смысл? - пожалуй, сейчас это был единственный разумный вариант. Нет, можно, конечно, затаиться и свернуть все свои дела на некоторое время, авось таинственный недоброжелатель и отстанет. Но разве это в характере ее братьев? Да и их маленькая труппа вряд ли оценит то, что троица почему-то решила спрятаться.
Иви тихо вздохнула, отставила кружку и поднялась.
- Пошли за Лисом? - она вопросительно глянула на Этана, оставаться в стороне, пока старший утянет младшего от столь нетипичной посетительницы "Ножек" Оливия передумала.

Отредактировано Olivia (2018-04-05 22:35:03)

+5

6

[indent] Она сидит и размышляет о ситуации, которая, по сути - аховая. Она немного злится на Игрейн, которая не доглядела, с другой стороны, она с одной стороны возмущена действиями Двора, ведь они же должны, хотя бы предполагать возможные риски, с другой стороны она в каком-то диком восторге от их дерзости в этой краже.
[indent] Украсть из замка этого ублюдка... Не побояться, провернуть... Это потрясающе. Если рассматривать это как кражу обычных украшений - это действительно великолепно. Учитывая, что в замке находился маг, который и помыслить не мог, что украшения подменили.
[indent] Ее  мысли прерывают грубо и весьма внезапно. Она скользит взглядом влево, натыкается на меховую шкуру, поднимает взгляд выше и смотрит на угрюмую морду медведя, который, кажется, больше рад парочке сочных косточек, что маячат у соседнего стола, нежели ее обществу.
[indent] Мересанкх переводит задумчивый взгляд левее, натыкаясь на карие глаза миловидного, статного юноши, что радостно скалится в ответ. В его внешности сквозит, прорываясь на волю южная кровь. Внутри нее какое-то время бьется набатом - свой, помочь, защитить, но ведьма лишь встряхивает головой, отбрасывая это и напоминает себе, что здесь все чужое.
В итоге, она лишь поджимает губы, сдерживая усмешку, склоняет голову набок, делая небольшой глоток, дабы укрыть свою улыбку и ломает в руке амулет, висящий на запястье, не очень сильный приворот, который скорее привязывает не на телесном уровне, а на ментальном, но и маг стоящий перед ней не блещет силой. Она смотрит на него, улыбается, рукой приглашая присесть рядом.
[indent] - Жду? Что же, тот кого я жду что-то запаздывает, впрочем, к моему сожалению, ему это свойственно, - она пожимает плечами, мягко улыбается юноше, в ответ на его предложение, - Птичка с медведем? Чем же вы можете помочь одинокой даме в беде? К тому же, мне кажется, твоя зверушка больше интересуется едой, м? - она указывает на медведя, что медленно, но упорно старается продвинуться к заветной цели и переводит взгляд вновь на собеседника, - итак, возможно будет приличнее представиться? Полагаю кричать "эй, парень" не очень и привлечет лишнее внимание? - она по прежнему держит милую улыбку на лице и невзначай касается его руки, в мыслях костеря Калеба как только можно и посылая магические импульсы, чтобы найти возможные ловушки в округе. В конечном счете ситуация получается весьма странная - ждала одного, появился другой, к тому же весьма неоднозначный - есть где разгореться паранойе, которая и так до того медленно тлела на углях.
[indent] Мересанкх переводит взгляд, продолжая поглаживать юношу по руке, и хмурится. Возле хозяина заведения усаживается человек как две капли воды похожий на ее собеседника.
Ловушка? Случайное стечение обстоятельств? Замысел судьбы?
[indent] Она кладет ладонь на щеку молодого мага перед ней, треплет слегка и сладко улыбается в ответ на его недоумевающий взгляд.
[indent] - Кажется, кто-то потерял птичку. Если мне не изменяет зрение, к тебе сейчас спешат на помощь твой брат и..., - она смотрит на совсем юную, по ее меркам и вовсе ребенка, девушку, - твоя сестра?

Отредактировано Meresankh (2018-04-07 23:14:23)

+5

7

Представиться? Почему бы и нет?
Элиас своего имени во Дворе не стеснялся, да и знали его здесь многие – невозможно остаться незаметным, будучи артистом, да еще и с братом-близнецом под боком.
- Лис, к вашим услугам, леди, - ответил он с легким наигранным поклоном. Представляться полным именем не любил, сокращенное звучало куда забавнее. – А вот птичек не вижу, наверное, не сезон.
Он беззлобно улыбнулся и выпустил из руки ошейник Цезаря – медведь тут же встряхнулся, искоса глянул в его сторону и потрусил к столу с объедками, что так привлекал, пока хозяин надумал расшаркиваться перед посетительницей. 
Элиас бесцеремонно занял свободное место напротив незнакомки, собираясь поболтать, раз та, вроде как, была не против. Темноволосая, смуглая, черноглазая, да и в придачу красивая – она напоминала о когда-то оставленном доме. Находиться рядом было приятно, и Элиас не подумал ни о чем плохом, когда она погладила по руке, и лишь усмехнулся, когда тонкие пальчики легко коснулись щеки. Удивился немного поначалу, да – подобного внимания к своей персоне не ожидал, но... почему бы и нет? В конце концов, не один Этан может позволять себе клеить всех девиц в поле зрения.
Но стоило вспомнить брата, как он уже оказался тут как тут.
Элис обернулся, когда незнакомка упомянула его родню, и лишь пожал плечами, кивнув колдунье:
- Родня у меня наблюдательная. И заботливая – оберегают от всех прекрасных дев в округе.
И все же он немного расстроился, что так и не успел ничего выяснить – ни имени узнать, ни о том, что привело во Двор выспросить, ни свои услуги навалить. Ладно бы гостья пообщалась с ним одним, но будет незнакомка болтать при всех? Настолько ли велики ее проблемы, чтобы довериться чужим людям?
Что ж, теперь планы приходилось менять на ходу, подстраиваясь под ситуацию.
Элиас улыбнулся подошедшим родственникам, мол, в порядке все у меня, спасать не требуется, и обернулся вновь к своей собеседнице, точно зная, что раз уж Этан с Иви пришли, то обратно не уйдут, пока не узнают, в чем дело.
- Так уже вышло, что у нас с братом и сестрой мало секретов друг от друга, мы – одна семья, - продолжил он оборванный разговор. – Давайте, я сразу перейду к тому, чем мы сможем помочь даме в беде. Мы можем найти интересующего вас человека – из-под земли достанем. Можем предоставить укрытие – в наши неспокойные времена так мало осталось мест, где можно надежно спрятаться от посторонних глаз. Можем доставить товар в любой уголок мира или забрать его оттуда. Для нас нет запертых дверей, - последнее Элиас, конечно, немного преувеличил, но как же себя да не похвалить! Цену всегда нужно было набивать сразу. – А еще мы можем устроить прекрасное представление! Жаль вы не видели наших с Цезарем выступлений.
Он хитро улыбнулся и подпер щеку рукой, облокотившись о столешницу:
- Решайтесь, леди! Что вас привело сюда? Мы ваши проблемы решим на раз. И берем недорого.
Относительно недорого.
Но последнее он пока не посчитал нужным сообщить.

+5

8

На вопрос Оливии относительно Пескаря Этан не ответил. Он пока сам не знал, стоит ли трясти плешивенького осведомителя и докапываться до истины. С одной стороны, знание - сила, а кто, кроме Пескаря, может быть настолько переполнен знаниями, как кошелек менялы в торговый день?
С другой стороны, за каждым таким Пескарем плавала рыба покрупнее, и Этан, несмотря на все годы, проведенные при Дворе Чудес, вовсе не был уверен, что готов к такой рыбалке. В глубинах Двора, куда не достигал свет (как в переносном, так и в прямом смысле, учитывая размеры подземелья), у самого дна порой обитали такие чудовища, что откусили бы и удочку по рукоять, и руку по локоть. Этан сам не знал, что именно настораживает его: намек, что кое-кто точит зуб на их маленькое и слишком удачливое трио, излишняя самоуверенность Пескаря, или...
...или, например, та женщина, на которую теперь смотрели они с Иви. После напряженного разговора каждое новое лицо Этан был настроен встречать подозрительно.
- Пойдем-ка, - кивнул он сестре, - поздороваемся.
Забавные из них двоих, наверное, смотрелись телохранители. Элиас так точно заулыбался при виде подошедшей родни. Тонкая смуглая рука незнакомки уже лежала на его запястье, и Этан многозначительно хмыкнул. Но не воспринял это как повод отойти и оставить брата развлекаться, как сделал бы в другое время: если на них правда точат зуб, то любвеобильная красотка, появившаяся так неожиданно вовремя и кстати, только насторожит.
Впрочем, из вопросов Лиса становилось ясно, что он-то рассчитывает на несколько иной интерес незнакомой женщины - чисто профессиональный. Найти человека? Вещь? Предоставить укрытие? Да, всем этим Моро занимались, и Этан слегка расслабился.
- Лис прав, миледи, - Этан растянул губы в самодовольной, нагловатой ухмылке, которой так гордился, и, потеснив брата, плюхнулся рядом с ним на скамью. Он знал, что два почти полностью одинаковых лица напротив потенциального заказчика нередко сбивали с толку, а уж когда к ним присоединялась Иви, похожая на них двоих, как женская копия (только без щетины и наглых глаз) - эффект получался еще лучше. - Спрашивайте, не стесняйтесь. Мы можем практически все! Хотя я предпочел бы прежде узнать имя незнакомой красавицы, что собирается воспользоваться нашими... услугами, - он подмигнул даме.
Эффект несколько подпортил Цезарь, радостно потянувшийся мордой к их столу и ткнувшийся толстым, мокрым носом в кисть руки, выпрашивая угощение. Этан досадливо отпихнул зверя и снова быстро навесил на лицо улыбку.

+6

9

Оливия кивнула на слова Этана и поднялась, смахивая с лица все эмоции. Чтобы она там не чувствовала и какие бы проблемы не терзали, птичка всегда остается птичкой – легкой, безмятежной и веселой. Именно такой девушка и предпочитала представать перед чужаками. Мало кто ждет от улыбчивой акробатки глубоких мыслей или двойного дна, так стоит ли опровергать это мнение. В общем, к столу, за которым устроилась подозрительная незнакомка и как-то слишком расслабившийся Элиас, Иви подошла с самой безмятежной улыбкой и чистым открытым взглядом, не подкопаешься.
- Привет, - она еще шире улыбнулась незнакомке, но садиться по примеру старшего брата не стала, устроилась за спиной Лиса, обхватив его рукой за плечи, да незаметно ущипнув брата за шею, намекая, что он слишком расслабился. Нет, конечно, она прекрасно понимала, что большинство мужчин, и ее братья в этом случае не были исключением, теряют голову при виде очередной красотки. И обычно Ливи это вообще никак не трогало до того момента, пока Этана или Элиаса, а то и сразу обоих не пытались бить, но именно сейчас и именно на территории Двора незнакомые красотки, да еще и с территории Халифата, как-то напрягали.
"Совпадения, конечно, бывают, и эта встреча может не значить ровным счетом ничего, но не тогда, когда вокруг и так слишком странное мельтешение…" - подумала Оливия, исподволь, устроив подбородок на макушке Лиса, рассматривая женщину. Беспечная улыбка с губ так и не сходила. В конце концов это было вполне обычно, что все серьезные вопросы решали братья, и ей под их опекой совершенно не о чем было волноваться и незачем вмешиваться в разговор. Зато можно было понаблюдать за мимикой собеседницы, за ее жестами, зачастую для наблюдательного человека все это говорило значительно лучше любых слов. Даже если исследуемым объектом был маг. На мгновение где-то в глубине души колыхнулась зависть. Во Дворе Чудес в последнее время стало появляться все больше и больше обученных магов, южанка явно была из таких же, в то время как самой Ливи оставалось только мечтать о нормальных уроках. Но девушка быстро подавила это чувство, она давно научилась не завидовать никому и ничему, это чувство разрушало и толкало на необдуманные и поспешные поступки.
Впрочем, возвращения Цезаря заставило встрепенуться, оторваться от рассматривания девушки и потянуть обиженно засопевшего мишку за ухо, чтобы тот отстал от Этана и не мешал переговорам. Сама Ливи помалкивала, если они втроем насядут на магессу, она может и быстренько сбежать, что прямо скажем, акробатку бы более чем устроило. Но с другой стороны южанка может оказаться вполне себе обычной и непричастной к их неприятностям женщиной и тогда мимо них проплывет что-то выгодное. Тем более что они все равно остались без своего заказа.
"Ладно, посмотрим, - про себя вздохнула Оливия, - в конце концов первый раз нам что ли менять на ходу планы и выкручиваться? Если что-то пойдет не так и в этот раз справимся со всеми проблемами. Циркачи мы или так погулять вышли?" - эти мысли даже немного приободрили и Ливи немного расслабилась. Внешне это было не особо заметно, разве что Лис мог почувствовать, как обхватывающая его плечи ручка немного расслабилась и перестала так цепляться.

+6

10

[indent] - Заботливая родня... Да, пожалуй, в каком-то роде мне это знакомо, - она белозубо улыбается и откидывается на спинку отнюдь не удобной скамьи, но умудряется устроиться со всем комфортом, наблюдая за приближением и распределением этих двоих по близлежащим поверхностям.
[indent] Девочка была мила, как приближающийся рассвет, после страшной ночи, а вот брат Лиса чем-то напрягал немного все ее обострившиеся чувства, впрочем, она по прежнему держала на лице располагающую к разговору улыбку.
[indent] Близнец сел к близнецу, девчонка оперлась на плечи Лиса и Мересанкх улыбнулась - какими бы важными они ни пытались казаться, в этом их распределении она в первую очередь видела заботу друг о друге, как о семье и это ее растрогало так, что она внезапно умудрилась пропустить мимо ушей начало беседы и подключилась к ней уже где-то в середине.
[indent] - Лис возможно и прав, но, в то же время, я считаю хорошим тоном представиться и всем остальным, раз уж мы тут, вроде как, собираемся договориться о сделке? - она протягивает недовольно дернувшемуся в сторону медведю кусок оленины со своей тарелки, с улыбкой, не покидающей ее лица, - так например вашего брата стоит именовать Лис, вашего чУдного зверя зовут Цезарь, меня именуют в узких кругах Рейн, а вас, милые пташки? - она переводит на них свой темный взгляд и, будто невзначай, вновь касается руки Лиса, пока его брат и сестра представляются. Она кивает в ответ на их имена и уже серьезно серьезно, без улыбки, смотрит на троицу перед ней.
[indent] В конечном счете, раз уж Калеб не явился, почему бы не попробовать с ними?
[indent] Мересанкх очерчивает магический круг вокруг собеседников, который не дает окружающим подслушать их или помешать, опирается одной рукой на стол, другой кидает перед собеседниками тяжелый кошель с монетами.
[indent] - Знаете, пташки, некоторое время назад у меня украли дорогую моему сердцу вещь, подарок от учителя. В послании говорилось, что это устроил Двор, но у меня есть некоторые сомнения в этом, - она бросает взгляд на кошель и переводит его на троицу, - мне не нужна защита, мне не нужно укрытие. Я бы с радостью взглянула на ваше представление, но боюсь, это случится не в этот раз. - Мересанкх придвигает кошель к Лису и продолжает, - здесь пятьдесят золотых. Скажем так - это аванс. Из имеющейся у меня информации - в замке Кроулов, что в Рованчестере, пять лет назад, в течении четырех дней пребывал цирк, хозяином которого был некий Кристофер. По истечении этого срока из моих комнат пропало несколько шкатулок, стоимость которых была высока конечно, но больше меня интересует лишь одна из них - из темного дерева, с выжженными на ней рунами. Ее не открыть простому человеку, так как там хранился магический артефакт. Сможете найти информацию о ней - цена вознаграждения удвоиться. Если вы сможете найти и доставить саму шкатулку со всем ее содержимым, а вы пташки умные, сможете определить, что в ней находилось и должно находиться на момент передачи, ко мне - вознаграждение увеличится в четыре раза. - Мересанк улыбается им акульей улыбкой, цепко оглядывая каждого взглядом, - итак, пташки, вы все еще готовы помочь?

Отредактировано Meresankh (2018-04-22 02:01:37)

+5

11

Элиас слушал колдунью, не перебивая, и даже ее повышенное к его персоне внимание не смущало – он лишь накрыл ее руку своей, когда тонкие пальчики вновь к нему прикоснулись, поглаживая.
- Рейн… - он запомнил имя, вовсе не веря, что оно настоящее, в конце концов, он и свое полное не назвал, да и не само имя важно, а то, что есть работа, и за нее платят. И неплохо.
Элиас дотянулся до выложенного на стол кошеля с золотыми, помалкивая, пока брат с сестрой представились магичке, затем взвесил тот в руке, ухмыльнулся, но открывать не стал – не срочно, еще успеет проверить содержимое в ином месте, а не в таверне, где запросто могут подглядеть улов, а потом попытаться его увести. Даже если поставленное колдуньей заклинание не дает сейчас их подслушать, у мошенников всегда есть способы подсмотреть и выследить, так что аккуратность с осторожностью никогда лишними во Дворе Чудес не бывают.
- Ох, вот все время пытаются оговорить несчастных циркачей! – наигранно возмутился он, когда колдунья завершила свой рассказ. – Не верьте! Это все наговоры, точно вам говорю, - Элиас кивнул, подтверждая свои слова, и передвинул деньги Этану, чтобы тот убрал подальше со стола. – Мы работаем ради искусства, а вовсе не из-за воровства и грабежа, так что разберемся с этим Кристофером, который, наверняка, большой жулик и негодяй, позорящий честную профессию.
На деле негодяем тот был не больше, чем сами артисты Папаши Жана – такой же вор и пройдоха. Но кроме всего этого, Кристофер был конкурентом, и уже поэтому заслуживал справедливой кары – чтобы его самого обворовали. Да и украсть у вора – не воровство, а так - разминка и возмездие.
- В общем, мы всегда готовы помочь, а значит, узнаем о том, что вас интересует, обязательно, - заверил Элиас, слегка склонив голову. – Если шкатулка до сих пор во Дворе, она и ее содержимое вскоре будут у вас, если нет… то посмотрим по обстоятельствам. По крайней мере, сведения о ней вы точно получите. Давайте встретимся завтра вечером здесь же. Мы постараемся все узнать – на самом деле не так много людей связывают свою судьбу с цирком, поэтому и выяснить, кто где был пять лет назад не составит большого труда. Единственная проблема – Кристофер может оказаться на данный момент в очередном путешествии – бродячие артисты на одном месте сидят редко. Но в любом случае, мы узнаем, что следует предпринять, и расскажем завтра об этом вам.
Конечно, Элиас был слишком самонадеян, не зная точно, на что подписывается, но близость золота ослепляла, и он позволил себе немного приврать об обязательном успехе дела, ведь если не убедишь клиента в своей компетентности, то и заказа не будет, а в дальнейшем все же планировалось получить и вторую часть выплаты, кроме уже полученного аванса. С другой стороны, и аванс хорош – забрать бы его и сделать ноги, но… жадность. Жадность останавливала – стоит ли брать меньшее, если можно запросто получить большее? Да и заказчица была так хороша, что обманывать ее в кои-то веки никак не хотелось.   

Таверну Элиас покинул первым – надо было отвести Цезаря к папаше Жану. Медведь свое отработал и теперь мог отдыхать. А вот троице Моро до отдыха было далеко – работа только начиналась! – оббежать знакомых и информаторов, готовых делиться сплетнями за звонкую монету. Во Дворе Чудес их было немало, также как и врагов, готовых подставить и перехватить заказ, а потому действовать следовало быстро и слаженно. И лучше разделиться, чтобы успеть ухватить как можно больше информации, за меньшее время поисков.

+6

12

- Ну конечно же, ты не мог не повестись на смазливое личико и сладкий голос, - не удержался Этан, когда "Цыплячьи ножки" вместе с их очаровательной нанимательницей остались позади, и троица Моро вышла под своды подземного города. - Пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что... тебе это ничего не напоминает?
Ворчал он, скорее, выплескивая остатки дурных предчувствий, чем всерьез. В целом старший близнец не был склонен к паранойе, да и, по совести сказать, сам бы с легкостью клюнул на предложение красивой женщины, поскольку действовало на него это не хуже, чем на брата, и в прошлом из-за женщин Этан наживал себе вдвое больше неприятностей, чем Лис.
Но предложение магички, назвавшейся Рейн, было неуловимо завораживающим. Например, пятью десятками золотых, позвякивающих в кошеле. Она рассталась с ними с такой непринужденной легкостью, что у любого мало-мальски порядочного вора, вроде каждого троицы Моро, не оставалось сомнений: за ценой она не постоит. А они сейчас были слишком на мели, чтобы привередничать.
- Значит, Кристофер, - подытожил Этан, понимая, что под таким неказистым именем может скрываться кто угодно, а времени щедрый к нанимательнице Элиас предоставил им ничтожно мало. Но зная, где искать слухи, во Дворе можно найти любого, а все трое жили здесь слишком давно, чтобы знать информаторов лично. - Найдем его - найдем шкатулку.

***
Искать, впрочем, пришлось дольше, чем они предполагали. Разделившись, чтобы ускорить поиски, близнецы и Оливия направились по трем разным концам подземного обиталища - искать того, кто мог бы рассказать хоть что-то о таинственном Кристофере.
- ...Поднапряги свою феноменальную память, дружище, - Этан ловко, как заправский жонглер, перекидывал из руки в руку сразу три серебряных монетки, пока его собеседник с явным интересом наблюдал за этим зрелищем. - Пять лет назад, хозяин цирка по имени Кристофер...
- Допустим, кое-что об этом я помню, - усмехнулся в ответ Безносый, бесхитростно названный так именно по причине отсутствия столь важной части внешности. Этану было брезгливо даже подходить к нему слишком близко, но сифилитичный бродяга, живучий настолько, что даже собственная болезнь все еще не могла свести его в могилу, действительно был тем еще сборищем слухов и сплетен. - А зачем тебе Кристофер?
- Опыта поднабраться, - хмыкнул Этан. К трем монеткам прибавилась еще одна, и их сверкающий танец стал еще более завораживающим. - Ходят слухи, что он неслабо так разбогател. Чтоб из циркача да пробиться настолько высоко - это нужны либо недюжинные таланты, либо... - Моро усмехнулся, - ...недюжинная удача. А мне, знаешь ли, тоже надоело перед народом глотку драть за гроши - а богатства хочется.
- Темнишь, Братишка, - братьев Моро завсегдатаи Двора действительно нередко называли просто "братишками", особенно если не были уверены до конца, кто из них двоих сейчас говорит.
- Ладно, знаешь ты что-нибудь о нем, или только зря воздух вдыхаешь своим обрубком? - потерял терпение Этан.
- Слухи не врут, - заговорил, наконец, Безносый, попытавшись перехватить мелькнувшую в воздухе монету, но не преуспел. - У Кристофера был самый большой при Дворе цирк. Ваш потрепанный фургончик и в подметки ему не годился. А потом он где-то достал прорву денег и распустил всех.
- Он остался при Дворе?
- Конечно нет! - захохотал Безносый. - Ты бы остался? Кристофер теперь Кристоф Грайц, он держит таверну наверху, в Дал Риаде и сплавляет особенно любопытных постояльцев мастерам его крысиного величества. Так что вообще-то он больше не у дел, но все еще полезен. Я слышал, что пара особенно безбашенных мышек пытались грабануть его маленький дворик, но планомерно лишились за это сперва членов, потом рук, а потом и голов. Так что старина Кристофер и сейчас в состоянии уберечь свое имущество от воров. Учти это, если хочешь пощипать его!
Этан поразмыслил и кивнул. Отдернул ладонь с деньгами от ищущей руки Безносого и положил монеты на камень рядом с ним. Не хватало еще касаться его!
Возможно, Элиас и Ливи могли бы узнать что-то еще.

Отредактировано Ethan (2018-05-01 13:02:38)

+6

13

- А вас не смущают сроки? – Оливия кинула взгляд на захлопнувшуюся дверь трактира и посмотрела на братьев. – Пять лет прошло, а она только сейчас да еще и с помощью какой-то записки на грабителей вышла, - в отличии от братьев у девушки был природный иммунитет к смазливым мордашкам и вся эта история ей жутко не нравилась. Ну разве что оплата соблазняла, но вот все остальное выглядело крайне непривлекательно. Если в деле был замешан Двор, то Иви предпочла бы не ввязываться в эту авантюру. У них и так назревали проблемы со «своими», но она привычно последовала за братьями, не бросать же их. – То ли она темнит и считает нас за идиотов, то ли ее саму обвели вокруг пальца. – Иви задумчиво поскребла кончик носа. Нет, на самом деле задание было достаточно простым, если знать, где и что искать, но все-таки именно сейчас Оливия бы предпочла ни во что ни ввязываться, а заняться личными проблемами. Возможно, именно поэтому настроение и было таким мрачным, а желание работать отсутствовало напрочь, но тем не менее, махнув на прощание братьям, девушка скрылась в одной из подворотен.
"Кто мог ей подкинуть эту информацию? И почему спустя столько времени?" - вопросы, конечно, хорошие, но ответа на них не получить. Как правило наниматели не особо любили, когда их вдруг начинали расспрашивать. Приходилось размышлять надо всем самой, как и над тем, у кого бы можно было разжиться информацией об этом Кристофере и его делишках. На очередном повороте Иви притормозила, несколько секунд о чем-то раздумывала, а потом развернулась и уверенно направилась в другую сторону.
В лавке было душно даже по меркам местных подземелий и одуряющее пахло какими-то травами. Владелец сего заведения, известного любому вору, таскающему из чужих домов не полный хлам, любил заполнять его сильными ароматами, дурманящими разум клиентов и тем самым увеличивающими их сговорчивость. Кто попривычнее на это дело не покупался, ну а новичков старина Земмел облапошивал по полной.
- Эй, Земмел, - прикрыв нос и рот рукавом, позвала Оливия, - где тебя демоны носят? – за спиной что-то тихо стукнуло и девушка резко обернулась, хватаясь за нож, который до этого мирно прятался под курткой.
- Так-так, и кто это у нас тут? Птичка Иви, - скупщик краденого был сухопарым мужчиной средних лет с располагающим, даже красивым, если бы не холодные и по-змеиному цепкие глаза, лицом, - и даже без своих братьев. И что же тебя привело сюда, Птичка?
- Дело, - буркнула девушка, убирая кинжал, - еще раз попытаешься подойти со спины – воткну тебе нож в глотку.
- Дело? – вторую часть фразы Земмел проигнорировал, обходя внимательно следившую за ним Оливию по дуге. – И что же за дело? Надыбали что-то действительно стоящее? Почему тогда я не вижу у тебя сумки? И почему ты?
- Потому что мне нужна информация, а ты мне должен, - ходить вокруг да около девушка не собиралась. Земмел был не самым приятным типом и сунулась она к нему только потому что он действительно задолжал "птичке" ни много ни мало, а жизнь. Совершенно случайно, разумеется, Иви не была настолько дурной, чтобы намерено вмешиваться в чьи-то разборки, но скупщику знать об этом точно не полагалось.
При упоминании о долге мужчина быстро стер с лица улыбку и кивнул на заднюю дверь, бросив:
- Не здесь, поговорим внутри. – И, не дожидаясь реакции Оливии, первым скользнул внутрь. Та колебалась лишь мгновение, а потом прошла следом, на всякий случай достав нож. Долг-долгом, но это не значило, что она будет беспечной. Внутреннее помещение лавки было более прохладным и не смердело смесью благовоний и наркотиков, так что девушка вздохнула с облегчением. Земмел на это только усмехнулся, прошел к столу и плюхнулся в кресло, кивком головы указав Иви на стул. – Итак, ты хочешь купить у меня информацию в обмен на долг. Что ж, это не самое худшее, что ты могла с меня стребовать. Какого рода информация тебе нужна и для чего?
- Для чего – не твоего ума дело, - огрызнулась Оливия. Здесь не было нужды играть роль милой девочки, Земмел был одним из тех немногих для кого практически любой обитатель Двора был как открытая книга. – Пять лет назад некто Кристофер владел цирком и принадлежал этому месту. Ты можешь о нем рассказать что-то?
- Ха, - скупщик откинулся на спинку кресла и ухмыльнулся, - могу ли я что-то рассказать? Разумеется. И ты могла бы, если бы вы с братцами по меньше шарились бы по поверхности и больше бы времени проводили тут. Известная личность в определенных кругах. Слушай, крошка, дважды я повторять не буду, а потом проваливай и не вспоминай больше о том позорном моменте, когда я задолжал тебе за свою шкуру.
…Из лавки скупщика краденного девушка выбралась спустя полчаса, вполне довольная результатом, хотя и с побаливающей головой, запах все равно просачивался и доставлял неудобства. Зато информации она получила с лихвой, как и одно имя. Некто по имени Бешеный лис Грэйг в свое время пытался обчистить внезапно разбогатевшего и задравшего нос дружка, после чего еле унес ноги, лишившись пары пальцев и части шкуры на спине. Но, по крайней мере он был жив и даже все еще обретался здесь внизу, прибившись к одной из местных банд. А значит, его можно было бы вежливо попросить поделиться информацией. Но, разумеется, соваться к этому типу одна девушка не собиралась, потому и поспешила отыскать братьев, чтобы уже вместе с ними навестить бывшего подельника Кристофера.

+5

14

Маруна – была гадалкой. Или ведьмой, или старой стервой. Называли ее по-разному, но ходили к ней многие, желая высмотреть свое будущее, а потому и слухов Маруна всегда знала много, а может и действительно что-то видела в том далеком неизведанном, что открывалось только ей – старой слепой бабке.
Жила она в каменной норе, к которой вел извилистый подземный ход, и уже не помнила сама, когда в последний раз поднималась на поверхность.
- Здравствуй, Эли, - хриплый голос старухи встретил Элиаса, едва тот вошел, и звякнула отодвигаемая его рукой занавеска из нанизанных на длинные нити цветных стеклянных бусин. Маруна пусть его и не видела, но с братом никогда не путала.
- Здравствуй, бабуля, - он давно бросил обращать внимание на то, как гадалка коверкала его имя. – У меня вопрос есть.
- Еще бы не было! – она сидела за столом – абсолютно одна в пустой комнате, все стены которой украшали ковры. – Не было бы – не пришел бы. Ко мне ты заходишь, только в двух случаях – или спросить, или обокрасть.
- Ну ты вспомнишь! – Элиас смущенно пожал плачами и сел на стул напротив старухи. Ограбить он ее пытался еще подростком много лет назад – так и познакомились. Ограбить не ограбил, но с тех пор хорошо усвоил, что бабка, хоть и не видит вокруг, как обычные люди, каким-то иным зрением или чутьем обладает. Да и за коврами у нее всегда прячется охрана, и если не хочешь ножом по горлу, лучше не нарываться и быть вежливым с сухонькой и седенькой старушкой.
- Ладно-ладно, - Маруна миролюбиво усмехнулась. – Забыла я давно твои детские выходки. Так что пришел-то?
- О человеке спросить. Вдруг слыхала?
- Может и слыхала. Спрашивай. И о плате не забудь, я ведь бабка старая, мне тоже есть на что-то надо.
Элиас сам усмехнулся. Старуха была не промах -  своего не упускала, даже если просили по-дружбе.
Он положил на стол серебряную монету:
- Человек по имени Кристофер интересует. Говорят цирк у него был пять лет назад.
Бабка ловко ухватила монету, кивнула сама себе и спрятала ту в складках пышной синей юбки.
- Был такой. Помню. И ко мне приходил. Непутевый мужик, но везучий, - Маруна прищелкнула языком. – Много наворовал, но завязал. Наверху теперь живет, - она покивала головой и нетерпеливо забарабанила пальцами по столешнице.
Элиас улыбнулся, положил еще монетку, и та быстро исчезла в складках юбки, как и первая.
- Кристоф Грайц. В Дал Риаде таверну держит. Злой, как собака. Попадаться ему не стоит. У него до сих пор связи с местными, хорошо за работу платит, а потому и ребят опасных держит, - продолжила старуха.
- Говорят, он хорошо поживился в замке Кроулов, что в Рованчестере. Пять лет назад. Не слыхала? – закинул новую удочку Элиас.
Бабка подняла на него затянутые бельмами глаза, словно что-то пыталась рассмотреть, и вновь постучала по столу. Забрала новую монету и поинтересовалась:
- Зачем тебе шкатулка-то?
- Шкатулка? Я не говорил…
- А мне и не надо говорить, я и так все вижу! - голос Маруны стал серьезным, без капли иронии или издевки. – Зло проснулось, Эли, и тебе незачем с ним связываться.
- Бабуля, не мудри! – Моро закатил глаза. – Какое зло? Ты о чем?
- В шкатулке зло, дурак! – рявкнула бабка. – Брось ее, не стоит она золота. Круг магов ее просрал, вот пусть сами и возятся, а вы подальше держитесь. Сожрет всех демон, будете знать!
Элиас несколько мгновений молчал, обдумывая услышанное. Маруна была очень стара, о ее возрасте никто точно не знал, также как и не знал, насколько точны все ее видения и предсказания – иногда она говорила чистейшую правду, иногда несла полную чушь. И сейчас история с демонами была, скорее, из последнего.
- Ладно, бабуля, пойду я, - Элиас поднялся. В конце концов, он уже и так выяснил, где искать Кристофа, а о шкатулке можно узнать и на месте.
- Что быстро-то? – голос бабки был уже абсолютно спокоен. – А погадать на удачу?
- В другой раз как-нибудь, - отмахнулся Элиас. – Ты мне и так уже богатую невесту нагадала, так что теперь, пока не найду, гадать больше не буду. Вдруг прогадаю?, - он рассмеялся, пятясь к выходу.
- Дурак, - вздохнула старуха.
Но больше так ничего и не добавила. Гадание тоже стоило денег, и за бесплатно распыляться она не собиралась.

- И что дальше? Беремся? – спрашивал Элиас уже позже на рынке, когда встретился с сестрой и братом. – Не так сложно найти этого Кристофера, как оказалось. Единственное, шкатулку он мог продать куда-то еще, если та волшебная, и открыть ее не всякий сможет. Старуха Маруна пугает, что шкатулка от демона. Не боитесь? А что если бабка права? Схлопочем на свою голову какое-нибудь проклятие?

+6

15

- И что дальше? Беремся?
Вопрос был хорош. Этан помолчал несколько секунд, попинал носком сапога мелкий камушек, понаблюдал, как тот рикошетом отскакивает от стены ближайшего дома, и лишь потом поднял глаза на брата и сестру.
Решение об участии в тех или иных авантюрах они всегда принимали вместе, но высказывались поочередно.
- А почему нет? - наконец, ответил он. - Как-то мне не очень верится в демонические проклятья. Старуха Маруна своим шепелявым ртом чего только не нашепчет. Сам же знаешь со своей "богатой невестой", - Моро усмехнулся, поддевая брата, но уже через пару мгновений посерьезнел. - К тому же шкатулку открывать не нам, нам лично она ни к чему. Меня куда больше заботит тот факт, что таверна старины Кристофа охраняется не хуже Дал-Риадского форта, да и все эти головы на стенках - пугало от воров. Но кроме пугала у него наверняка есть что-то еще, иначе он не был бы выходцем из Двора...
Этан умолк, размышляя еще какое-то время, и покосился на Ливи.
- Крэйг, говоришь? - в таком деле было бы разумнее всего положиться на опыт вора, уже побывавшего внутри и сумевшего избежать участи очередного пугала. И пока до встречи с заказчицей по имени Рейн еще оставалось время, еще можно было успеть перекинуться с ним парой слов.
Оставалось надеяться, что оно того стоило - ведь за просто так и Бешеный Лис информацией не поделится.

***
К вечеру следующего дня троица Моро, как и обещала, в полном составе (исключая Цезаря, который на этот раз остался при Папаше) сидела напротив колдуньи в "Цыплячьих ножках", потягивала пиво и, по обыкновению, набивала цену, нагоняя побольше ужасных слухов об отлично защищенном доме Кристофера.
Впрочем, не все эти слухи были только слухами. Изуродованное тело Бешеного Лиса о многом говорило куда больше его слов.
- Вот здесь, - Этан быстрыми, уверенными штрихами чертил кусочком угля на грязном обрывке бумаги то, что со слов Крэйга могло сойти за план таверны, - ворота. Кроме замка еще в охранном заклятье, причем, растянутом по всей стене, как кишки у дохлой крысы. Пара собак бродит ночью. Плюс, шкатулка - вещь маленькая, она вполне может быть спрятана где-то и в собственной спальне Кристофера. Выходит... - он поставил углем жирную точку и поднял хитро блеснувшие глаза на Рейн, - что если с собаками и замками мы разберемся просто, остается справиться с охранными заклятьями. А это слегка... увеличивает стоимость заказа. Сами понимаете, наши умения опытных взломщиков и умелых мастеров магии оплачиваются по разным расценкам...

+3

16

1195 год, Солнечная пора, 12 день месяца.

Цирк приезжает в замок засветло, и от шума их приезда просыпается весь замок - кругом суматоха, ор, топот лошадей и рычание диких зверей в клетках. Это было бы проблемой, если бы не сам лорд призвал их развлечь высшее общество в ближайшие дни на пиру.
- Мать твою, Рик! - свист хлыста в воздухе, задушенные вскрик, - Пошевеливайся давай! Ну! Живее, щенок! - Кристофер Грайц сплевывает на землю и играет рукоятью кнута в руках. Остальные замирают на секунду, опасаясь наказания и на свою шкуру, но от последующего окрика резво начинают разбирать шатры и расседлывать лошадей.
Цирк в замке.

1195 год, Солнечная пора, 13 день месяца.
За окнами разгораются фейерверки и их вспышки прекрасно освещают темный кабинет, по которому сейчас крадется Крис.
- Что же мы тут имеем, интересно? - он зажигает одинокую свечу на столе, достает бумаги и подносит их к едва горящему огоньку, - расписки, договоры, личные письма... Интересно, но едва ли за них можно выручить много..., - мужчина кривит недовольно губы от прочтения особо нежного письма некоему Уильяму от леди Кроул, но, на всякий случай, запихивает его себе в карман и принимается за дальнейшее обследование помещения.
- Леди? - несмелый голос за дверью и легкий стук вспугивает его как пташку по утру рыжий хозяйский кот - Грайц замирает на секунду, судорожно оглядывая кабинет и ныряет за портьеру, как раз вовремя. В комнату входит молоденькая белокурая служанка. Она осматривает помещение, пожимает недоуменно плечами, подходит к столу поднимая подсвечник и выходит обратно, по пути затушивая свечу.
Вокруг темно, хоть глаз выколи и мужчина шепотом материться сквозь зубы натыкаясь на угол комода, но внезапно замирает, ощутив легкое дуновение сквозняка из-за портьеры.
- Так-так-так... И что же у нас прячет очаровательная леди Кроул? - он простукивает деревянную панель, за которой по всей видимости скрывается потайное помещение. В полутьме звенит метал доставаемых отмычек, раздается тихий скрежет и щелчок двери - мужчина довольно улыбается, зажигает запасную свечу и входит внутрь. Здесь, в небольшой комнатке полностью оббитой деревом стоят множество небольших сундучков. Крис потирает ладони и открывает первый, нутро которого встречает его сиянием изумрудов в потрясающем на вид колье.
- Оооо... Потрясающе! Эти богачи до отупения похожи друг на друга. Забавно однако.

~~~
Цирк поражает хозяев и гостей замка своим умением, небо окрашивается взрывами фейерверков, а в это же время, полный и лысенький владелец сего балагана совершает крупнейшее ограбление века. Кто бы знал, что зачатки магической силы и купленный несколько лет весьма сильный амулет помогут ему в этом темном деле.

1199 год, Время посева, 4 день месяца.
- Марта! За второй столик две пинты пива! Да поживее! - Кристофер, еще больше располневший за эти годы сытым взглядом оглядывает свою таверну. Если бы несколько лет назад он знал, что ему помогут приобрести эти богатства, он бы решился намного раньше на "летнюю авантюру", как он называл историю в замке Кроулов.
Разместиться в Дар Риаде - было весьма мудрым для него решением, особенно на пересечении торговых путей. Он не знал нехватки клиентов в этом захолустье. По началу Грайц построил здесь скромную хибару, на тройку комнат на втором этаже и средней поганости кухню, но по истечении месяцев, вокруг нее, достроили пару домов бегущие с разных концов государств люди и внезапно появилась деревня, а значит увеличился приток торговцев и разной потрепанности путешественников - деньги плыли в его руки рекой, а вот качество еды временами подводило, да и комнат было маловато, потому он и решил расширяться, а для этого требовалось открыть остальные шкатулки. Именно тогда, два года назад он и наткнулся на одну, которую не смогла взять ни одна отмычка, ее не смог разбить ни один топор, ее, даже слегка, не потрепало пламя огня. В тот день, в душу Кристофера закралось некоторое сомнение - а не совершил ли он пару лет назад ошибку.

1200 год, Солнечная пора, 10 день месяца.
На закате этого дня таверну "На перепутье" перетряхнуло так, как прачка встряхивает свежевыстиранное белье - постояльцы вываливались из своих комнат гомоня и вытаращив глаза, а обслуга старалась их успокоить и вернуть назад по комнатам, предлагая бесплатный ужин, пинту лучшего пива и уход за лошадьми. В это же время побелевший мистер Грайц, он же владелец, он же знаменитый вор отползал от горевшей алом шкатулки, единственной, которую он так и не смог открыть и которую пять лет назад украл из замка Кроулов.

1999 год, Время жатвы, 3 день месяца.
- Слушуй, приятель, - Крис бегает глазами вокруг, стараясь высмотреть потенциальную угрозу, - зуб даю, эта вещица сможет тебя возвеличить! Всего десять золотых и ты поработишь мир! - Его собеседник, коренастый маг средней руки по имени Оливер скептически рассматривет обгоревшую по бокам шкатулку.
- Ну не знаю... Чары слишком сложны, к тому, в конечном итоге, там может оказаться простое любовное послание от неверной ведьмы... Не, Крис, я пас! К чертям такой кот в мешке, - мужчина качает головой и поднимается из-за скамьи, отрицательно качая головой. В конечном счете, обученные маги так или иначе понимаю и ощущают кто накладывал заклинание, а за этой шкатулкой стоит не иначе как сам Круг - с этими тягаться силами и смекалкой не стоит, если не хочешь закончить свою земную жизнь сожженным заживо. Оливер хлопает Криса по плечу и напоследок роняет:
- Спрятал бы ты ее куда подальше и забыл вовсе о ее существовании, приятель.

1200 год, Солнечная пора, 12 день месяца.
Кристофер недовольно кривясь пробирается по запыленным залам затерянного во времени убежища. Вероятней всего, в давние времена оно было обустроено для женщин, стариков и детей бегущих от войны, но сейчас оно был заброшено и позабыто всеми, что в данном вопросе было плюсом.
Крис водружает шкатулку в самой дальней комнате, и внимательно наблюдает, как купленные им маги водружают вокруг магические ловушки.
Что ж, не доставайся же ты никому.

+3

17

- Несчастные циркачи? - она заливисто хохочет, запрокинув голову, - ох, дорогой, зачем так преуменьшать? Все мы тут, думаю, наверняка знаем на что они способны, не так ли? - она обводит троицу взглядом, продолжая посмеиваться про себя и слушая излияния одного из близнецов, кивая время от времени. - Давайте так, пташки, завтра в полночь, плюс минус, я буду ждать вас за этим столом. А дальше подумаем что делать? - ее собеседники кивают и неторопливо расходятся, прихватив с собой недовольного отсутствием еды медведя.
[indent] Троица уходит забрав золото и она вздыхает, прикрыв глаза. Быть может все и выгорит? Спустя пару минут к ней подлетает Ральф, хозяин сего заведения, заискивающе улыбаясь толстыми губами.
- Госпожа, все хорошо? Я им ни слова не сказал о нашем тесном общении, представив все так, будто первый раз вас тут вижу. Честно-честно, уважаемая! - его маслянистые глазки бегают по ее лицу, то и дело спускаясь ниже и, от этого так мерзко, что она дальше не может держать лицо кривя брезгливо губы и поднимается из-за стола хватая хозяина таверны за шкварник.
- Раааальф, - Мересанкх наклоняет его голову так, чтобы коснуться его уха губами и сердито сверкнуть глазами на его охрану, - о каком тесном общении идет речь? Ты хоть изредка думаешь о том, что мелешь своим поганым языком, м? Не думал ли ты, дорогой, что однажды, за свою болтливость поплатишься головой? - она сильнее сживает его шею, впиваясь ногтями в кожу, - поберегся бы ты, милый Ральф, однажды, твоим клиентом может стать кто-то менее терпимый нежели я. - Женщина отпихивает его от себя, швыряет на стол небольшой звенящий монетами мешочек и резко поднимается из-за стола. Дернувшаяся в ответ на ее движение охрана хозяина заведения ее веселит и она в ответ лишь грозит им пальчиком, а после уходит, растворяясь в яркой толпе, спеша по своим личным делам.

~~~
Заранее она занимает тот же столик в таверне, походя делая заказ у хозина.
- Как обычно, Ральф, - спустя короткое время, ей, как обычно, приносят средней паршивости вино, ломоть хлеба, кусок сыра и вяленое мясо. Как и во все остальные разы она отпивает и кривит кубы, а после пальцами начинает крошить хлеб на тарелку, оглядываясь по сторонам, ожидая подвоха.
Спустя пол часа за ее стол присаживается троица Моро, о коих она успела разузнать и которые оправдали звание пронырливой троицы в кругу Двора.
Она внимательно их выслушивает, с интересов рассматривая замызганный лист бумаги, на котором один из близнецов чертит план таверны и удовлетворенно улыбается в итоге.
- Что ж, пташки, вы чудесно выполнили свою работу и разузнали все необходимое, - она кидает перед ними обещанный за информацию кошель с монетами, - пожалуй старая тетушка магесса подзасиделась и ей пора поразмяться, а значит остальное я сделаю сама. В конечном счете, деток, которые ворую надо шлепать по их рученкам, вы так не думаете? - она улыбается вставая из-за стола, - вы молодцы, справились на отлично. Предлагаю вам отдохнуть и отведать здесь хорошего вина и северной оленины, - она качает головой, видя недовольно поджавшего губы Лиса, - нет-нет, милый. Просто отдыхай вместе с братом и сестрой! Оливер! - женщина обращает взгляд к хозяину таверны, - мяса на этот стол и вина из твоих запасов, старый скряга. И только посмей этим молодым людям подсунуть ту мочу, коей ты поишь остальных, - она грозит ему пальчиком, от чего тот вжимает голову в плечи, лишь согласно кивает, а она уходит в непроглядную темень вон.

Три дня спустя
Мересанкх велением руки разрушает магический барьер и входит внутрь пещеры, где ее встречает лишь пыль и паутина.
- Так-так, Кристофер, где же ты спрятал свое сокровище? Свою прелесть? - она зажигает факел и ступает внутрь.

Отредактировано Meresankh (2018-05-20 02:40:20)

+1

18

***
Фелина пребыла в таверну в компании одного опытного и довольно сильного мага. Около недели назад им предложил подзаработать один знакомый, с которым Фелина познакомилась в первые дни своего пребывания при Дворе Чудес. Этого некоего Кристофера заинтересовала одна единственная особенность в девушке – ее способность превращаться в невиданного доселе зверя, который, кстати говоря, мог неплохо послужить цирку Кристофера. И все были бы в плюсе, конечно же. Но Фелина наотрез отказалась быть чьей-то зверушкой, потакать публике и выполнять трюки подставного дрессировщика. Ведь это проклятье было даром ее отца, который погиб в Тропах, спасая свою семью.

Фелина важно восседала в кресле и медленно постукивала пальцами по деревянному подлокотнику. Солнце давно уже село, и девушка, наконец, могла полноценно участвовать в беседе. Рядом в точно таком же кресле сидел угрюмый Марк, а напротив за рабочим столом Кристофер.
- Ну, что, Марк, согласен мне помочь? Я щедро вознагражу тебя и твою спутницу, - Кристофер льстиво ухмыльнулся и аккуратно водрузил на стол плотный такой мешочек с золотом. Фелина состроила кислую мину, хмыкнула и отвернулась, искоса все-таки поглядывая на Марка. Грузный мужчины поднялся на ноги, обошел стол, сунул мешочек за пазуху и с довольной улыбкой до ушей протянул Кристоферу руку.
- Конечно, договорились, если удвоишь плату после выполнения.
Кристофер нервно потер лоб. Ох, как же ему не хотелось расставаться со своими денежками! Он рассчитывал заплатить только уже отданные деньги.
- Пошел ты к дьяволу, Марк, но я согласен!
Мужские ладони звонко ударились друг об друга, тем самым завершая сделку. Фелина тряхнула рыжими кудрями и согласно вздохнула.
***
Фелина, Марк, Кристофер и еще несколько магов стояли в темном подземелье. Взрослые маги только-только закончили возводить защитные барьеры вокруг одной никем необъяснимой шкатулки. Все чувствовали мощную магию, исходившую от нее, но никто не пытался поддаться своему любопытству и узнать что в ней. Так или иначе, содержимое этой шкатулки пугало всех. Завершающий жест доверили Фелине. Она научилась одному простому, но очень полезному трюку. Ее заклинание было настолько простое, что на него никогда не обращали толком внимания, ибо полностью отдавались процессу снятию защитных барьеров.
***
Компания из троих людей сейчас устроили знатный кутеж в таверне в отдельной комнате. Ну, как сказать… Фелине не терпелось вернуться домой, а еще и до рассвета оставалось каких-то несколько часов. Нужно было уже покинуть данное заведение и отправиться в обратный путь, но Марк… Но Марк решил задержаться до рассвета. Поэтому в данную минуту он распивал какой-то очередной горячительный напиток на пару с Кристофером, а Фелина сидела в углу и жевала кусок вяленого мяса, мысленно негодуя. Ей не очень-то хотелось предстать перед всеми во всей своей красе и улепетывать под испуганные вопли. 
- Марк! – вскрикнула девушка, подскочив на месте. Камень на пальце заполыхал ярким алым цветом. Фелина подбежала к магу и, сняв медленно раскаляющееся кольцо, швырнула его перед носом своего учителя, если так можно было его назвать. Тот рассеянным от алкоголя взглядом уставился на раскаленное украшение.
- Что такое? – поинтересовался Кристофер.
- Это… Это одно из ее штук… Ну… - начал было Марк и внезапно нахмурился: до него дошла суть происходящего.
- На том защитном барьере я оставила свою метку. Что-то вроде волоска на краю полки или двери. Он спадает оттуда, если кто-то открывает эту самую полку или дверь. В нашем случае, кто-то снял защитный барьер Марка в том самом подземелье.
***
Трое всадников остановили своих лошадей возле неприметного входа в пещеру. Кристофер настоял на том, чтобы маг и ведьма поехали к хранилищу и разузнали, что же там произошло. Охмелевший Марк вдруг оказался честолюбивым и не смог позволить, чтобы кто-то так легко и непринужденно снял его «непробиваемую» защиту. А «глупую и строптивую девчонку» Фелину никто, конечно же, слушать не стал. Марк вызвался осмотреть окрестности, а свою ученицу и Кристофера отправил проверить содержимое подземелья. Рыжеволосая, захватив свой лук и колчан со стрелами, зажгла факел и вместе с Кристофером вошла в темный каменный коридор. Скоро впереди забрезжил свет от пламени. Фелина, молча, преградила путь своему спутнику, приложила палец к губам и, натянув тетиву, стала аккуратно приближаться к нарушителю.
- Не двигаться! Ты кто такая? Что тебе здесь нужно?
Фелина сощурила слегка один глаз и прицелилась. Она готовилась использовать магию на летящую стрелу, если понадобится. А еще она надеялась, что рассвет не застигнет ее в самый неподходящий момент.

+3

19

- Чуточку того, чуточку сего, - она продвигалась вперед, намурлыкивая под нос детскую песенку, оставляя за собой новые ловушки, настроенные на выход из подземелья, и пряча в укромных местечках магические знаки, которые могут сослужить ей добрую службу. Да, она была импульсивна порой и Игрейн точно не погладила бы ее по головке, за то, что сунулась сюда одна, но глупой и неосмотрительной ее назвать было нельзя - где стоит такая защита, всегда стоит маячок, оповещающий о ее разрушении, а значит велика была возможность встретить здесь непрошеных гостей или скорее хозяев этой пещеры, которые позарились на чужое добро, на выходе не сумев с ним справиться, а потому похоронив его так глубоко, как только смогли.
Высокие своды этого места едва освещались пламенем факела, но света было достаточно, чтобы найти нужный путь, хоть развилок здесь было предостаточно. Она даже поначалу решила было, что это наведенная иллюзия, это место не казалось таким огромным, но нет, кроме барьера на входе и нескольких ловушек, которые смогли бы остановить забредшую сюда лису или простого человека, больше ничего не было. Это на самом деле оказался подземный лабиринт, и лишь магические знаки ее учителя начертанные на шкатулке не позволили ей здесь заплутать.
Такое пространство... Интересно, кто и для чего проделал в земле такие тоннели? Слишком далеко от побережья, чтобы морские волки прятали здесь контрабанду, слишком далеко от поселений, чтобы здесь прятать от войны женщин и детей, в стороне от троп, чтобы это было их ответвлением... Надо взять на заметку - быть может здесь по близости был какой-то магический схрон в древние времена?
Тоннель перед ней расширяется так что не коснуться его стен, даже если развести руки в стороны, а свод его теперь не увидеть, настолько высоко он поднялся и она входит внутрь небольшой пещеры, в центре которой на постаменте стоит вещь, которую она искала.
Мересанкх не знает, как бы шкатулка выглядела для простого человека или для мага, не связанного магическими узами с Учителем, но конкретно для нее эта вещица пульсирует мягким голубоватым светом, как и сама Игрейн, от чего сразу становится спокойней на душе, даже не взирая на то, что она знает, что кроется внутри. Она аккуратно поднимается деревянную вещицу с сокрушительной силой, запрятанной в ее чреве и мягко шепчет:
- Шшшш, все хорошо милая, мы отправляемся домой, - ее пальцы мягко ласкают крышечку и она надеется, что Учитель чувствует этот мягкий импульс через магические связи.
Она поднимается с колен, усмехается и разворачивается к нарушителям или защитникам хозяина этого места, как раз в тот момент, когда молодая рыжеволосая магичка наводит на нее лук со вскинутой на тетиву стрелой.
- Стою, не двигаюсь, дорогая, - она мягко улыбается девушке и стоящему за ее спиной мужчине, - ммм... дай ка подумать..., - она смотрит вверх, будто в самом деле раздумывает, - ах, точно. Я пришла за тем, что было самым наглым образом украдено у меня несколько лет назад. Какая незадача, я оставила эту вещицу на сохранение у своей давней подруги и вернувшись спустя пять лет узнала, что ее украл некий человек..., - она хитро щурит глаза, - привет, Крис. Давно тебя не видали при Дворе, дорогуша. - Мересанкх вновь переводит взгляд на рыжую, - ццц, на твоем месте, я бы не применяла здесь магию. Понимаешь ли... Ты ведь маг, дорогая, а значит должна знать? Или слыхивать страшные сказки о волшебном порошочке Круга Магов, зачарованном на хозяина. - Женщина безумно смеется и смех ее эхом разносится под сводами пещеры, - и мы все сейчас стоим на нем. И, увы и ах, мне он не причинит вреда, а вот ты, дорогая моя, своей магией ооочень легко активизируешь его взрывную мощь, а из этого следует... что из этого следует? - она вопросительно смотрит на людей напротив, - а, точно! Вы отсюда живые не выйдете. Печально, не правда ли?

Отредактировано Meresankh (2018-05-28 22:09:31)

+2


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » Печать настоящего » 1х04 Ищущий находит


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC