Добро пожаловать в Вельмарен! Годы мира, построенного на огне и крови, практически закончились и слишком много людей не желают его продлевать. В Подземных тропах зреет восстание и заговоры против вардрийцев и трех королевств. Маги, сполна испившие человеческой жестокости, готовы объявить открытую войну. Но все это не имеет значения: если пробудится древнее зло - уже не будет ни врагов, ни союзов...
Время коня (июнь), 1200 год
Вверх Вниз

Velmaren. Broken Crown

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » Печать настоящего » Близость к трону


Близость к трону

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

В роляхAnna Warwick, Violette Laurent

Время и место событий04/06/1200
Золотые сады, Рованчестер


https://78.media.tumblr.com/75ee6ee6e4bc1e5b3f9d29db27699540/tumblr_o1iry87q9Y1qb64kco2_250.gifhttps://78.media.tumblr.com/1176a1b43d324aa8e1b5725592610c25/tumblr_ok0epllniA1u1ngm3o1_r1_250.gif


СюжетЗамужество камер-фрейлины королевы-регент, безусловно, событие счастливое, но проблематичное - после долгих лет верной службы, камер-фрейлина покидает свою покровительницу и оставляет вакантным весьма ответственное место при дворе, ведь камер-фрейлина не только исполняет свои официальные обязанности, но и занимается другими, куда более существенными делами, порой значимыми для всей страны. Виолетта собирает своих фрейлин, дабы назвать преемницу ушедшей дамы и ввести её в курс тайных дел штата королевы.

Отредактировано Violette Laurent (2017-12-06 22:36:52)

+1

2

Во внешних покоях королевы-регента на некоторое время воцарилась суматоха. Все вместе фрейлины Её Величества собирались не так уж и часто, разве что на каких-либо официальных мероприятиях и торжествах, когда церемониал требовал присутствия всех состоящих на службе при дворе. В остальное же время все придворные дамы были заняты какими-либо делами, а сразу все вместе редко требовались королеве для отдельных поручений. Но сегодня был особый случай. Многие девушки с удовольствием обсуждали, пожалую, главную весть последних дней - камер-фрейлина королевы, Джейн Холланд выходила замуж и оставляла свою службу в свите Её Величества.
Событие вызвало неоднозначную реакцию. Редко кто-либо искренне радуется чужим успехам и удачам, а предстоящее замужество Леди Холланд было весьма удачным, учитывая знатность и состояние жениха. Часть фрейлин, скорее, радовались не за саму невесту, а за возможность занять вакантное место, приблизиться к королеве, обратить вообще её внимание на себя, а, следовательно, рассчитывать на то, что Её Величество удачно пристроит и следующую свою камер-фрейлину. Другие, оценивая реально свои возможности, просто с завистью смотрели на всю эту ситуацию, демонстрируя главную особенность большинства придворных дам - бесконечные запасы яда и умение создавать сплетни из пустоты, даже когда нет столь необходимого для дыма огня. Были и те, кто не входил ни в одну из двух перечисленных групп фрейлин - те, кто оставался по большей части равнодушен. До определенной степени именно подобную реакцию и вызывало всё это у Анны. Она отстраненно наблюдала за всеми фрейлинами, любезно отвечая изредка на непосредственные обращения к ней. Конечно, нельзя сказать, что девушку совершенно не интересовало то, что происходило. Ей было не меньше других любопытно, кто станет следующей камер-фрейлиной, хотя бы потому, что во многом от неё может зависить и жизнь при дворе, да и просто это некий показатель особого расположения и доверия от августейшей особы, а ведь всегда интересно и полезно знать, кто таковыми пользуется.
О себе Анна не задумалась. При дворе были фрейлины, прослужившие королеве гораздо больше, чем два года. Хотя с другой стороны часть из них определенно держались в свите не из-за полезности своего пребывания при дворе, а только лишь необходимости оказывать почёт всем знатным семействам, в том числе, выделяя их представителям должности при дворе. Анна, в какой-то мере, тоже оказалась при дворе именно по этой же причине. Отец девушки пользовался доверием королевы и и сам занимал высокую должность, а так же и двое его отпрысков получили должности в королевском замке. Но Анна всё же, без лишней скромности, не стала бы себя смешивать со всеми остальными. Во всяком случае, с теми из девиц, для кого пребывание при дворе было скорее развлечением без каких-либо целей и замыслов. Леди Уорик же наблюдала, вникала во всё, что происходило вокруг неё, училась незаметно у опытных придворных дам, включая и покинувшую двор камер-фрейлину. Та девушка, которая прибыла 2 года назад в столицу, всё же уже отличалась от нынешней Анны, хоть и сохранялись в ней ещё некоторые черты, свойственные юности.
Нарушил звонкие голоса девиц внезапный звук открывающейся двери. В комнате появилась, наконец, королева-регент, и все резко замолчали, опустившись в реверансах. Невольно почувствовалось некое напряжение в комнате, несколько девушек переглянулись, видимо, считая друг друга главными соперницами за место камер-фрейлины. Анна же, выпрямившись, обратила свой взор непосредственно к Её Величеству.

+2

3

Скорый приезд короля и королевы Элинейра ощущается в королевском замке всё более явственно. Слуги разгуливают туда-сюда, управляющий не отсаёт со своими вопросами, а стража то и дело меняет посты, будто бы экспериментируя с местами наилучшего обзора. Уже завтра сейчас полупустые коридоры будут переполнены людьми, одной стычки между гостями и местными достаточно, чтобы ситуация вышла из под контроля и обстановка взорвалась. Не сказать, чтобы Виолетту волновали гости или жители замка, её мысли скорее были направлены на обеспечение безопасности своего сына, ведь такое столпотворение людей — идеальное условие для покушения. Для охраны гостей королева приказала снарядить часть гарнизона замка и городской стражи, королевская же стража обязана будет оберегать только молодого короля и его мать, больше никого.
Идя в сопровождении управляющего по очередному коридору и читая очередной доклад об очередном происшествии, связанным с подготовкой к приёму гостей, Виолетта вяло кивнула мужчине, протягивая пергамент, после чего жестом отослала его прочь. Переведя дух, она вошла наконец в собственные покои, а точнее в просторную комнату, служащую гостиной. Перед ней были все её фрейлины, собранные по её же приказу для весьма важного дела — леди Джейн, отслужившая на посту камер-фрейлины долгие пять лет (с того самого дня, когда Виолетта была провозглашена регентом), нынче выходит замуж и покинула свой пост. Королева отметила, что привыкать к своим фрейлинам и тем паче дружить с ними — в высшей степени глупо, ведь все они, словно домашние питомцы, не долговечны и с завидной регулярностью меняются. Становясь фрейлиной, девушка не рассчитывает надолго задержаться в этом амплуа и большую часть времени проводит за поиском жениха, и даже если сама она не спешит обречь себя узами брака, её семья наверняка придерживается иных взглядов. Мало того, что уход Джейн сейчас совершенно не к месту, так ещё и вызвал уже давно забытые чувства — тоску и одиночество. Камер-фрейлина была не только личным секретарем королевы, но и фактически её правой рукой, будучи в курсе всех событий при дворе, планов Виолетты и даже отчасти знала, что творится в уме своей госпожи. За прошедшее время Джейн прекрасно освоила свои обязанности, знала привычки и особенности королевы и умела ей угождать, держала обширную сеть контактов и охотно поставляла важную информацию о настроениях среди придворных, теперь же Виолетте предстоит выбрать ей замену из тех, кого она толком не знает и надеялась в будущем не узнать. Все они, стоящие сейчас перед ней, лишь минутой ранее ничем не отличались от обычных слуг, промышляющих на фоне, безликих и малоинтересных. Безусловно, королева знала их по именам, знала их семьи, ведь отчасти из-за их отцов или братьев они и были выбраны в штат фрейлин, но не более того.
- Итак, - начала королева, отойдя, наконец, от не самых приятных мыслей, - Как вам всем известно, леди Джейн вскоре выходит замуж и посему более не может исполнять обязанности моей камер-фрейлины, - взгляд Виолетты попеременно перемещался от одной девушки к другой, дабы вспомнить те крупицы знаний о них, какими обладала королева.
- Обязанности камер-фрейлины всем вам должны быть хорошо известны и, надеюсь, мне не нужно уточнять, что эта должность является не только почётной и прибыльной, - в прямом и переносном смысле, ведь камер-фрейлина получает утроенное содержание и чаще попадается на глаза на аудиенциях и встречах, сопровождая королеву, - но и тяжкой. Моя камер-фрейлина должна превосходно знать и соблюдать этикет, знать протокол официальных мероприятий, обладать знаниями истории и геральдики, обладать навыками верховой езды, крепким здоровьем и выносливостью, иметь приятный и легко читаемый почерк, уметь хранить тайны и беспрекословно исполнять любое моё поручение, обладать безупречной репутацией. Камер-фрейлина не должна давать повода сомневаться в благопристойности своей персоны и тем паче моей, быть упорной в исполнении моей воли, не кокетничать с каждым встречным, - пожалуй, Виолетта перечислила самое начало увесистого тома под названием «какой должна быть камер-фрейлина», однако всё прочее девушки и сами должны помнить, если служат хотя бы больше недели и не пропускали мимо ушей слова леди Джейн.
- В то же время камер-фрейлине иногда нужно развлекать меня, потому она должна уметь поддерживать светскую беседу, играть в шахматы и, возможно, в карты, но последним я бы не гордилась. Теперь, ваши письма, - жестом Виолетта приказала слуге взять у каждой фрейлины заранее написанное письмо, дабы королева смогла оценить почерк каждой из кандидатки — мелочь, которая может дорого обойтись государству или королеве лично. Одно неоднозначное слово, отправленное иностранному правителю или вассалу и всё может резко стать хуже, да и кто будет рад читать писанину мартышки с палкой? Определенная доля изящества даже в такой мелочи, как письме, может сыграть свою роль в успехе дела. Взяв из рук слуги стопку писем, Виолетта подняла первое письмо.
- Леди Алиенора, леди Джейн меня о вас предупреждала. Боюсь, тот факт, что ваша бабушка родом из Бриара делает ваше повышение невозможным. То же самое относится и к вам, леди Матильда, происхождение вашей матери не позволяет вам занять этот пост. Леди Аделиза, ваш почерк, увы, не подходит, легко спутать слова и буквы, а вас, леди Филиппа, нередко видели в компании известного дамского ухажера при дворе. Леди Алиенора и леди Маргарита — вы служите мне меньше года и едва-ли готовы занять столь ответственное место, не разобравшись до конца в тонкостях двора. Всех, кого я назвала — благодарю вас за службу и сожалею, но вы не подходите для поста камер-фрейлины, возвращайтесь к своим обязанностям, - девушки выполнили реверанс, кто с лицом «я так и знала», кто с благодарностью на глазах (ещё бы, у этой медали и другая сторона), после чего удалились из гостиной. Остались ещё четыре девушки, чья родословная в порядке, репутация чиста и почерк приятен.
- Полагаю, леди Констанция и леди Адель вскоре покинут нас, судя по вашему возрасту. Искренне надеюсь, что вы станете хорошими женами, однако брать на службу ту, кто вскоре будет вынуждена уйти вслед за леди Джейн — бессмысленно. Благодарю вас и возвращайтесь к обязанностям, - ещё две девушки покинули гостиную, остались две, почти в равных условиях.
- Леди Шарлотта, ваш отец менее знатен, чем отец вашей визави, однако, во всём остальном вы ничем ей не уступаете. Я найду вам не менее ответственное занятие в скором времени, если предстоящие переговоры пройдут успешно. Прошу, возвращайтесь к своим обязанностям, - девушка присела в реверансе и с едва уловимым разочарованием покинула гостиную. Виолетта, взяв бокал с вином со столешницы, села в кресло и заинтересованно посмотрела на единственную фрейлину, которая осталась в комнате, не говоря ни слова.

+1

4

Анна внимательно наблюдала за Её Величеством, пытаясь по жестам, мимике и тону понять настрой королевы. Очевидно, та суета, которая царила в замке из-за скорого приезда королевской четы Элинейра, не могла не сказаться пагубно на её настроении. Заботы и обязанности каждого человека резко возросли вдвое, что уж говорить тогда о королеве, которая должна в итоге убедиться, что всё идёт идеально, и что малолетний король будет оставаться все эти дни в безопасности. Не лучшее время выбрала Леди Джейн для того, чтобы покинуть своё место. С другой стороны, напротив, для той девушки, которая займёт должность камер-фрейлины это прекрасный шанс проявить себя и показать все свои таланы в такое непростое время, и тогда с первых же дней королева должна будет убедиться, что сделала верный выбор. Хотя была и обратная сторона - если не справиться именно сейчас, то едва ли можно будет рассчитывать вообще задержаться на новой должности, а о расположении Её Величества и всех благах, кои это несёт за собой, вообще можно будет забыть.
Слушая королеву, Анна мысленно повторяла все те требования, которые предъявлялись к претендентке. И хоть девушка не рассчитывала на эту должность, а машинально всё же примеряла всё на себя. С этикетом у неё проблем не было, историю и геральдику она зазубрила ещё в стенах родного замка в Пепельных Полях, как в то же время учителя заставили отточить и аккуратный красивый почерк. На здоровье не жаловалась, верховые прогулки вообще весьма любила, вела себя аккуратно и благопристойно, не давая поводов для сплетен, обязанности фрейлины тоже исполняла весьма ответственно и, кажется, нареканий от той же Леди Джейн никогда не получала, как и от королевы, хоть та вообще редко обращала какое-либо пристальное внимание на своих фрейлин. Что осталось ещё? Умение развлекать? Начитанности и образованности Анне хватало вполне для поддержания светской беседы и даже вполне интересной, а вот что касается шахмат - играла она всё же не так хорошо, как хотелось бы. С другой стороны, это то занятие где мастерство появляется далеко не сразу, а развивается приличное время.
К удивлению для себя, Анна вдруг пришла к мысли, что вполне могла бы составить конкуренцию всем желающим занять место камер-фрейлины, и про себя улыбнулась, найдя это забавным. Тем временем, королева уже начала отпускать некоторых девушек, объявляя им, что они, по тем или иным причинам, не годятся стать заменой Леди Джейн. Анна ждала своей очереди, будучи готовой уже опуститься в почтительном реверансе и покинуть покои. Но отчего-то всё ещё не прозвучало в этой комнате её имя из уст Её Величества. Она удивленно проводила взглядом Леди Адель и леди Констанцию, а затем посмотрела на Шарлотту, оставшуюся рядом с ней. Только в этот момент вдруг Анна осознала, что, оказывается, действительно вполне близка к тому, чтобы оказаться следующей камер-фрейлиной. И всё же не до конца поверила своим ушам, когда услышала, что вторая фрейлина не займёт это место. Леди Шарлотта явно расстроилась, а если бы оказалась на месте Анны, то её живое открытое лицо, наверняка, отразило бы радость. Такая реакция должна наверняка была быть у самой Анны, которая вместо этого находилась в некоторой растерянности. Всё ещё не понимая, как же так вышло, она чуть кивнула Шарлотте, которая бросила напоследок на неё взгляд, опустилась в реверансе, а затем покинула покои. В этот момент Анна осталась наедине с Её Величеством. Королева явно чего-то от неё ждала. Об этом говорил её изучающий взгляд, когда женщина опустилась на кресло с бокалом вина. Девушка вихрем прокрутила в голове вновь только что произошедшее. Поводом выбрать именно её в итоге стало происхождение. Дочь из Великого Дома, чей отец служит главным королевским советником - немногие из других девиц, проживающих в королевском замке, могли похвастаться подобными корнями. Кто-то бы мог найти подобное несправедливым, но так был устроен их мир. И Анна, хоть и не ожидала своего назначения, не стала расстраиваться тому, что выделили её не за таланты, а за фамилию. Рождение в определенном доме даёт свои привилегии, не учитывают и не пользуются ими только лишь глупцы. Так что следовало закончить любые размышления на этот счёт и перестать выдавать свою растерянность, что и сделала Анна.
- Для меня большая честь, что вы решили остановить свой выбор именно на мне, Ваше Величество, -  Леди Уорик расправила плечи, прямо, но без вызова смотря на королеву. - И я приложу все усилия, дабы вы не пожалели об этом.
Анна даже удивилась, насколько просто дались ей эти слова, весьма банальные для данной ситуации, но которые она и не думала, что будет произносить, всего пару минут назад.
- Леди Джейн уже покинула двор? Когда я должна буду приступить?.. - тут уже голос девушки чуть дрогнул. Назначение это ведь ещё и масса обязанностей, и как можно тут же начать их исполнять без подготовки и знания всех тонкостей? Неплохо было бы перед этим узнать чуть больше о них и ещё лучше от прошлой камер-фрейлины.

+1

5

Виолетте не пришлось долго ждать, когда Анна наконец заговорит, к своему удивлению обнаружив, что девушка перед ней не стала захлёбываться в слезах счастья или горя. Что это? Безучастность, безразличие или же надменность? Лучше бы это было первое, хуже - последнее и совсем неприемлемо безразличие, совершенно неподобающее роли камер-фрейлины. Слова благодарности, безусловно, были продиктованы лишь рамками приличия, иного эта девица сказать попросту не могла, даже если сильно хотела бы, узнать же истинные настроения Виолетта даже при большом желании так быстро не сможет.
- Леди Джейн уже покинула штат фрейлин и двор, она отправилась домой, дабы подготовиться к бракосочетанию, - вяло ответила королева, с ноткой усталости. Нет, за окном еще светило утреннее солнце и Её Величество не успели утомить приготовлениями, скорее усталость была чисто эмоциональной из-за темы, которую приходится затрагивать. Следующая камер-фрейлина, какой бы она ни была бы, не заменит предыдущую: она может её превзойти, может исполнять обязанности хуже, но это уже будет другая девушка, не та, что прежде. Некогда любовница короля, Джейн проявила завидную лояльность Виолетте, развлекая Альфреда, пока королева вынашивала сына, и, что характерно, не воспользовалась своей кратковременной связью с королём, оставаясь верной фрейлиной даже в супружеском ложе Альфреда и Виолетты. В обмен она получила не только должность и расположение, но и богатое приданое, и пусть она изрядно задержалась в штате фрейлин и считалась уже почти старой девой, стараниями королевы ей достался жирный кусок пирога - старый, богатый и влиятельный лорд, бездетный в силу обстоятельств, который с легкой руки может вскоре отправиться в могилу, оставив вдову управлять обширными землями от имени сына, которого ей нужно родить как можно быстрее. Отчасти Джейн идёт по стопам своей королевы, пусть вместо короля - лорд, сути это не меняет. Оставалось надеяться, что они смогут видеться хотя бы изредка, дабы Виолетта могла иметь подругу в этом недружелюбном месте, переполненном предателями, заговорщиками и лицедеями.
- Вы уже приступили, леди Уорик, - ответила королева, сделав акцент на фамилии девушки. Этим она хотела ещё раз подтвердить то, что это назначение - исключительная заслуга её отца и громкого имени, а вовсе не оценка деятельности, какой бы она ни была бы. Сделав небольшой глоток, Виолетта выпрямилась в кресле, жестом указав фрейлине на письменный стол.
- Самая увесистая из книг служит журналом королевских покоев. Ваша обязанность фиксировать все значимые события, связанные с моими покоями и в особенности с палатами моего сына, короля. Если какая-либо фрейлина или гвардеец берёт отгул, кто-то опоздал, кто-то просил аудиенции у меня или у моего сына, кто-то посторонний посещал какие-либо комнаты в королевском крыле и все прочие наблюдения - всё нужно вносить в эту книгу. В силу вашей занятости вы можете выбрать одну из фрейлин, которая будет заполнять её во время вашего отсутствия, однако, в конце каждого дня вы должны проверить все записи и подтвердить их своей подписью. Советую избрать вторую фрейлину, не состоящую в дружеских отношениях с первой, которая будет наблюдать за тем, чтобы та, в свою очередь, не делала никому поблажек и не забывала ничего вписывать, ведь, в конце концов, вы несёте ответственность за содержимое, - как только Шарлотта покинула гостиную, Анна, желая того или нет, обзавелась недоброжелательницами. Пусть часть девушек и не будут настроены против новой избранницы королевы, но другая, особо амбициозная, будет рада всячески поспособствовать тому, дабы новая камер-фрейлина как можно быстрее покинула теплое место и уступила его другой. Джейн это хорошо знала и потому ни одна из фрейлин, подочётных ей, не была ей подругой в полном смысле этого слова, скорее враг, которого держат поблизости. Всё, что они делали, камер-фрейлина проверяла дважды, и нередко именно такая настороженность помогала ей избегать конфузов и провалов. Оставалось надеяться, что Анна окажется не менее рассудительной и даже более параноидальной в отношении своих обязанностей и обязанностей тех, кто ей прислуживают.
- Слева на столе находится моя личная печать, ею нужно подтверждать мои личные письма. Рядом с ней - малая печать короля, которой нужно подтверждать те письма и документы, которые скажу я, - должность хранителя малой королевской печати была упразднена сразу же, как Виолетта стала регентом. Пока король не повзрослеет, королева хочет самостоятельно решать, под какими документами и письмами будет её подпись, а под какими - подпись её сына, и уж лучше эта печать будет храниться у неё, нежели чёрт знает у кого, - Большая королевская печать хранится у вашего отца, - главный советник короля, заведующий канцелярией, присутствует на всех важных событиях государственного уровня и носит государственную печать, что Анне должно быть хорошо известно.
- Внесите в книгу пометку о том, что вас назначили камер-фрейлиной и присядьте рядом, хочу взглянуть на вас поближе, - сделав ещё один глоток, Виолетта как бы невзначай указала не небольшой стул с богатой обивкой, стоявший вплотную к креслу справа.

+1

6

Разговоры о скором замужестве Леди Джейн достаточно активно ходили при дворе в последнее время, и всё же Анна надеялась, что бывшая камер-фрейлина не успела так быстро покинуть свою должность, оставив свою преемницу в итоге без каких-либо советов и наставлений. А они ведь были нужны и по многим причинам, начиная с того, что должность эта за собой несёт множество дел и ответственности, и заканчивая тем, что нахождение в непосредственной близости от Её Величества накладывает необходимость как можно лучше понимать королеву, нрав которой едва ли кто-либо осмелился назвать простым и лёгким. Увы, чаяния девушки не оправдались, и она силой подавила в себе желание обреченно вздохнуть, стараясь оставаться как можно более спокойной, когда королева сообщила о том, что бывшая камер-фрейлина уже покинула замок. В голосе Её Величества чувствовалась усталость, но в тоже время он был достаточно твёрд, не допуская возражений. А ведь повод для таковых вполне мог быть. Как она, Анна, может уже исполнять должность камер-фрейлины, если лишь парой минут назад была обычной фрейлиной, а о том, что должна делать самая приближенная дама к королеве-регенту знает лишь из того, что лежит на поверхности?
Анна ничего не сказала, лишь кивнула в ответ и чуть вздёрнула подбородок, когда услышала свою фамилию. Если бы вторая девушка также принадлежала к одному из Великих Домов, кто сейчас бы стоял в этих покоях, внимательно слушая и запоминая то, что рассказывала королева-регент? И пусть Анна была воспитана с чувством гордости за то, в какой семьей она родилась и какую фамилию носила, а всё же именно в этот момент на самую малость, но самолюбие было задето, хоть недавно она совсем и не придала этому значения. Но ведь отец её был главным советником короля не только за свою фамилию, вполне очевидно демонстрируя свою лояльность и верность, стоило и Анне брать с него пример, чтобы лишний раз не слышать из чьих-либо уст свою фамилию, произнесённою с подобным подтекстом. Выслушав все разъяснения по поводу записей и малой печати, Анна послушно подошла к письменному столу и плавным движением взяла в руки перо. Окунув его в чернила, она сделала первую свою запись в журнале королевских покоев, написав о своём же назначении.
И всё же удивительное дело, вчера она сама слушала приказы тех, кто стоял выше неё в придворной иерархии, а сегодня получила возможность самой раздавать поручения остальным фрейлинам. Впрочем, заключительные слова весьма насторожили девушку. Фрейлины, не получившие столь желанного места, уже, наверняка, где-то в соседних королевских залах обсуждают её назначение и едва ли с большой радостью и пожеланиями удачи. За два года при дворе Анна успела завести если и не близких подруг, то весьма хороших приятельниц, с которыми сложились тёплые отношения. А теперь эти связи стоило притормозить, установить границы, дабы наверняка остаться на новом месте. Главный урок, который она всё же успела освоить, благодаря нахождению в королевском замке - нельзя чрезмерно кому-то доверять, особенно, когда речь идёт о чужих амбициях, влиянии и власти.
Отложив перо, Анна развернулась к Её Величеству лицом и обратила взгляд в сторону невысокого стула, стоящего подле кресла королевы-регента. Для чего нужно было её пристально разглядывать, девушка не совсем понимала. Нюансы внешности едва ли были слишком важны для тех обязанностей, что она будет исполнять. И всё же Анна подошла и опустилась на указанный стул, оказавшись значительно ниже Её Величество, так что пришлось чуть приподнять голову, чтобы посмотреть на лицо королевы-регента. Самым притягательном в этом строгом женском лице были выразительные глаза, в которые девушка не осмелилась смотреть очень долго, боясь то ли нарушить приличия, то ли просто почувствовав некую неловкость оттого, что её сейчас так пристально рассматривают.
- Ведение королевского журнала, хранение печатей - вашей и Его Величества, - стараясь скрыть свою полную растерянность от происходящего, которая всё никак не отпускала Анну, девушка решила вновь заговорить с королевой. - Подтверждение писем или даже их написание, когда вам будет угодно. Следить за тем, чтобы покои оставались в порядке, следить за тем, как фрейлины и прочие служащие ваших покоев исполняют свои обязанности. Сопровождать вас, выполнять ваши поручения, следить за исполнением церемониала. Надеюсь, я не упускаю ни одну из своих новых обязанностей, Ваше Величество?

+1

7

- Нет, это не годится, - раздраженно ответила Виолетта, как только Анна закончила перечислять список своих обязанностей. Свободной от кубка рукой королева прикоснулась к подбородку девушки и повернула её лицо на своё, так, чтобы волей-неволей их взгляды встретились.
- Не выше, не ниже, не в сторону - всегда смотри в глаза, - отчего-то королева считала, что при зрительном контакте ей легче распознать ложь, неискренность или всё то, что собеседник хотел бы скрыть за ширмой сладостных слов, вежливостью и правилами приличия, а попытка отвести этот взгляд, пусть и оправдывая благопристойностью, заставляет Виолетту сомневаться в искренности говорящего. От лордов она не может требовать взгляда, но им она и не доверяет так, как доверяет приближенным и по-умолчанию привыкла считать все их действия или слова заведомо ложными и неискренними.
- Высокое происхождение, молодость, красота, - задумчиво бормотала королева, изучающе разглядывая лицо своей новой камер-фрейлины, - Твоя матушка родила троих сыновей и дочь, золотой стандарт. Одного, чтобы наследовать и править, второго, воина, способного занять место старшего в случае чего, и третьего, которого можно отдать в духовенство. И дочь, чтобы выгодно выдать замуж и скрепить союз, - леди Матильда справилась куда лучше, чем герцогиня Каели, родившая сначала дочь, а позже лишь одного сына, поставив тем самым будущее династии под угрозу, да и сама Виолетта справилась не лучше, принеся на свет единственного сына. На фоне женщин из дома Лоран Анна с её плодовитой матерью выглядит куда более привлекательно.
- Уверена, меня завалят с новой силой письмами с просьбой о дозволении на брак с тобой, - выждав небольшую паузу и повернув мягким жестом голову девушки в сторону, чтобы рассмотреть шею, королева убрала руку, - Это хорошо, можно будет манипулировать твоей рукой лучше, чем это было с Джейн. Она не обладала и половиной твоих достоинств, - само собой, речь шла не о способностях или умениях, а о том, что девушка выбирать не может. Сделав глоток вина, Виолетта начала отвела взгляд от фрейлины, всматриваясь в гобелен на стене в другой стороне комнаты.
- Я не хочу недомолвок с твоим отцом и потому ты должна поинтересоваться относительно его планов на твоё бракосочетание. Если он планирует выдать тебя замуж в ближайшее время, я должна знать это и учитывать в наших взаимоотношениях, - ценность такой камер-фрейлины резко снижается, как за счёт того, что королева будет ограничена в заигрывании обещанием (часто - ложным) брака со своей приближенной, так и за счёт того, что вскорости девушка покинет королеву, а вслед за этим нужно будет искать ей замену, как это произошло с Джейн. Даже зная заранее, что вскоре камер-фрейлина освободит своё место, королева не смогла должным образом подготовиться, и речь даже не совсем о банальных записях, наставлениях и вводе в курс дел, скорее о чем-то более личном и сокровенном.
- Помимо перечисленного, ты должна ведать и прислугой моего сына. Наставников и наперсников я выбираю ему сама, твоя задача следить за дегустаторами, уборщицами, гардеробщиком и прочими слугами. Если есть подозрения в их добросовестности, если хочешь уволить кого-либо или принять на службу - согласовывай это с лордом-командующим сиром Осмундом, - Виолетта не знала, как обустраивают двор другие королевы, волей судеб ставшими регентами при малолетних сыновьях, ей никто об этом не рассказывал и оно не мудрено - подобное стечение обстоятельств крайняя редкость, тем более те случаи, когда этот сын не имеет по отцу богатого букета родственников с их мнениями относительно воспитания наследника. Королева создавала всё на свой вкус и делала так, как считала правильным - её окружение становилось окружением короля, её слуги - слугами короля, даже её собственная камер-фрейлина была ответственной за штат личной прислуги короля.
Дотянувшись свободной рукой до столешницы рядом с креслом, Виолетта протянула небольшой кинжал в богатых ножнах девушке. Позолоченная рукоять была инкрустирована сапфиром, а на ножнах извивались ветви древа, напоминающего королевскую рябину. Сие “оружие” больше походило бы на церемониальный нож, нежели на своего боевого собрата, но и таким можно убить, если знать куда целиться и как резать. Едва ли Анна берёт частные уроки у рыцарей, как делает Виолетта с лордом-командующим, но обращаться с кинжалом хотя бы на уровне рефлексов должна уметь.
- Поскольку фрейлины не ночуют в этом крыле, полагаю, ты не знаешь наши небольшие правила. На антресоли дежурят шестеро королевских гвардейцев, четверо у дверей и двое у лестницы. В главном коридоре королевских покоев стоят ещё четверо стражников и двое в этой гостиной. Стража меняется единожды за ночь в произвольное время. Они пытаются быть тихими, но всё равно шумят, со временем привыкнешь. На ночь двери в покои моего сына заперты наглухо, попасть к нему можно только через дверь в моих покоях, в них же ночевать будешь и ты. Засыпать тебе дозволено через час после меня, просыпаться должна за час до меня, разницу можешь компенсировать после обеденной трапезы, в это время мой сын упражняется с сиром Осмундом, а я предпочитаю читать или заниматься чем-либо иным, не требующим твоего внимания. Ночью, если ты услышишь странный шум или же если кто-то постучится в дверь и попросит открыть - сначала буди меня, самовольно открывать дверь или проверять гостиную воспрещается. Если, - Виолетта сделала небольшую паузу, пытаясь подобрать наиболее нейтральное определение тому сценарию, которого она больше всего боится, - если я вдруг не проснусь, не открывай никому, кроме сира Осмунда. Если начнут ломиться в дверь, бросай меня и запирайся в покоях моего сына, двери там намного крепче и в сундуке есть ручной арбалет и облегченный меч. Если тебе скажут, что сир Осмунд по той или иной причине не может явиться, требуй моего брата, маркиза Каели. Ежели и его не будет, открывай только тем, кому ты всецело доверяешь - отцу, братьям или кому-то ещё. Безизвестным стражникам, членам малого совета или какому другому чёрта дверь не открывай, - Виолетта посмотрела на фрейлину взглядом, который как бы вопрошал - “ясно?”. Казалось бы, зачем такие жесткие меры, граничащие с военным положением? Именно из-за них за пять предшествующих лет король ни разу не подвергся опасности и едва ли его окружение будет застигнуто врасплох, случись что-то.
- Полагаю, раньше тебе никто не рассказывал о значении сигнального рога. Если ты вдруг услышишь два продолжительных сигнала, это означает, что к замку приближается вражеская армия. Если три - идёт штурм замка, один продолжительный и неутихающий звук рога - идёт штурм цитадели и один прерывистый звуковой сигнал - цитадель захвачена. Последний рубеж обороны королевской гвардии за этой дверью, - королева указала взглядом на дверь, ведущая в коридор, - Если услышишь звуки боя за ней, останется надеяться лишь на то, что гарнизон замка сможет взять реванш или королевская армия принудит штурмующих отступить. По желанию ты можешь брать частные уроки владению любым оружием в свободное время - предпочтительно что-то стрелковое и легкий меч или кинжал. Не только для защиты короля, но и для защиты собственной жизни - никогда не знаешь, что в жизни может пригодится, - к несчастью, Виолетте удалось за свою жизнь во всех красках оценить ценность даже самых элементарных боевых навыков, и последствия их полного незнания. Женщина, которая может хотя бы правильно держать оружие и правильно резать, пусть и походит на забитую в угол собаку, стократно повышает свои шансы на выживание, чем естествующая леди, неспособная кинжал правильной стороной направить на обидчика. Сколько случаев нападения разбойников на кортежи, изнасилований и убийств, и всё потому что знать слишком полагается на навыки тех, кто призван их охранять. Был даже случай, когда стражу подкупали и они делали всю работу за налётчиков, пользуясь абсолютной властью над изнеженными подопечными. Понимая, что в случае штурма дверь в покои короля не удержит надолго злоумышленников, королева предпочтёт умереть с кровью врага на руках, чем стать торгом или, хуже, подневольной пленницей.
- Теперь о предстоящих событиях. Как тебе известно, завтра к нам прибудут король и королева Элинейра, твоя задача проверить, чтобы всё было готово к их приезду. Ответственность несёт управляющий, но хорошо бы присмотреться ко всему ещё раз, и проследи за тем, чтобы были выделены и приготовлены покои для гостей, в том числе и для штата фрейлин Её Величества. И позаботься о том, чтобы мои фрейлины не ударили лицом в грязь перед слугами королевы Элинейра, - не то, чтобы качество фрейлин стало мерилом чего-либо, но Виолетта хотела бы показать если не лучше, то хотя бы на уровне королевы с её исторической родины, особенно в способности подбирать правильных слуг.
- После переговоров я планирую во главе армии отправиться на север, навестить лорда Пейсли. Оставаться здесь и наводить порядок или отправиться со мной - решать тебе, поездка обещает быть утомительной и неприятной. Если решишь остаться, назначить одну из фрейлин, кто будет прислуживать мне в этом путешествии.

+1

8

От неожиданного прикосновения Анна вздрогнула, но в этот раз уже взгляда отводить не стала. Ей было сложно определить, чего она испытывала больше - страха или смущения - но всё же она старалась держаться, смотря прямо в глаза Её Величество. Даже когда оба эти чувства сменились совсем иным. Никому не понравится ощущать себя красивой куклой или лучше сказать товаром, который можно выгодно продавать. Но именно так всё и выглядело. Нет, Анна прекрасно с детства осознавала свою роль и положение в обществе, так что слова королевы не стали для неё неприятным открытием и не задели до глубины души, скорее лишь неприятно поскребли по сознанию.
- Насколько мне известно, никаких конкретных планов на моё бракосочетание у отца нет. Все предложения он отвергал, находя их недостаточно выгодными и достойными, - все достоинства невесты, перечисленные королевой, выделял и сам Лорд Уоррик, так что не спешил выдать единственную дочь замуж, ожидая наиболее выгодного варианта. - Вероятно, учитывая всё, что вы перечислили, боялся продешевить. И, видимо, не ошибся, решив не спешить, - в голосе Анны проскользнули лёгкие, почти незаметные нотки вызова из-за того, о чём говорила королева. Впрочем, зато это было искренне. К молодости, высокому происхождению, плодовитости и, как приятный бонус, хорошенькой внешности добавлялась ещё и близость к королеве - «цена» невесты в один миг ещё возросла, отчего Анне захотелось с горькой иронией усмехнуться, но она сдержала себя.
- С сиром Осмундом, я поняла, - чуть кивнула Леди Уорик, когда королева продолжила перечислять её обязанности, в которые вошло внезапно и наблюдение за слугами, окружавшими малолетнего короля. Заботами Её Величества немногие имели какой-либо доступ к её сыну и его окружению. И это делало обязанности Анны не столько честью, сколько огромной ответственностью за сохранность жизни юного короля, которую теперь она делила со всеми остальными, которым могла доверять королева. Впрочем, едва ли девушка уже входила в это число, только лишь её отец. Что Анна прекрасно понимала, но надеялась, что будет пользоваться таким же доверием. Хотя бы потому, что так ей будет легче исполнять все обязанности. А ещё потому, что, не смотря на все противоречивые чувства, ей всё же нравилось, что именно она оказалась сейчас здесь, и что именно ей королева рассказывать столь подробно особенности такой близкой к ней службы.
Девушка опустила взгляд на протянутый ей кинжал и не смело взяла его в руки. Из всего оружия она разве что умела стрелять из лука, чему обязана урокам старшего брата. Другие навыки из подобного разряда не считались нужными для девицы её происхождения. Но, слушая королеву, Анна понимала, как ошибочно это мнение на самом деле. Описанный сценарий был крайним и нежелательным, множество сил в этом замке прикладывалось для того, чтобы его не случилось, а все же нельзя никогда говорить о полноценной безопасности без единого, даже самого маленького шанса, что что-то пойдёт не так и всё в один момент рухнет.
Рука с кинжалом опустилась на платье, и Анна вновь подняла взгляд на королеву, в очередной раз кивая на её слова. Всё предельно было ясно, от обязанностей, до того, что делать в критических ситуациях, и как понять, что они настали. Вчерашняя достаточно лёгкая жизнь обычной фрейлины сегодня превратилась в сложную и даже немного страшную. Но Анна была не из робкого десятка. Всё, что в одночасье свалилась на её плечи, не заставило девушку даже допустить до себя мысль, что она не справится или что надо попробовать попросить освободить себя от должности и выбрать иную девушку.
- А если решу сама сопровождать вас, то временно все обязанности будут делегированы гофмейстерине? - уточнила Анна, пытаясь понять, что сейчас было важнее: оставаться подле королевы и стараться лучше понять и узнать её, или оставаться при дворе и привыкать к новым обязанностям в замке.

Отредактировано Anna Warwick (2017-12-10 10:13:41)

+1

9

- И всё же, это лишь догадки. Уточни у отца лучше, - ответила Виолетта на слова Анны, больше подходящие на размышления вслух, нежели на ответ на вопрос. Быть товаром в руках отцов является чуть ли не долгом любой женщины современности, но, безусловно, оттого осознавать это не становится легче, тем более когда тебе семнадцать и сказки о рыцарях ещё не до конца выветрились из сознания. Неприятно жить с мыслью, что в один прекрасный день любимый отец пинком прогонит дочь из дома, вверив в руки того, кто больше заплатит, но едва ли Анну ждёт унижение, которому подверг в своё время Карл свою дочь, отдав Виолетту не то, чтобы в жены, а в любовницы, что вдвойне обиднее. Лишь благодаря силе воли и, что греха таить, благородству Альфреда, Виолетта смогла не стать очередной королевской игрушкой, которыми пользуются и после выбрасывают на обочину благородного общества, плодя ряды “торговых аристократов” - тех несчастных женщин высшего сословия, которых никто в жены брать не хочет из-за сомнительной репутации и неподобающих контактов с властными людьми, вынуждая их становиться женами богатых, но нисколько не знатных особ. 
- Безусловно, - с удивлением ответила Виолетта. Нет, в вопросе ничего такого нет, но Анна спросила так, будто от ответа зависит её решение. Пауза, воцарившаяся после этого, изрядно раздражала королеву.
- Решать надо сейчас, Анна, - почти полушепотом вдруг молвила Виолетта, - Я не люблю сюрпризов и смены планов на ходу, - добавила она вслед. Всё же вопрос не из тех, о которых принято долго размышлять, потому новая камер-фрейлина должна привыкать сразу же давать ответы на все вопросы и быть максимально предсказуемой, дабы в следующий раз королева и сама знала, поедет ли её камер-фрейлина в долгую дорогу или предпочтёт отсидеться в замке, не обращаясь каждым разом за решением. В конце концов, она может и не спрашивать, а приказывать, но сейчас надобности в этом не было и пусть девушка порадует себя мыслью о том, что она что-то решает, по себе Виолетта знает, как это бывает приятно, когда ты фрейлина.
- В любом случае, позаботься завтра о том, чтобы мой гардероб был готов к поездке. Побольше меха, говоря на севере королевства сильно холоднее, - как ни удивительно, за все эти годы Виолетта ещё ни разу не покидала пределы Русалочьего Залива, ограничиваясь королевским доменом. Сам Альфред не славился большим путешественником и проводил своё время дома, в крайнем случае посещая соседние страны, но почти никогда - земли своего же королевства. Дорога была не из приятных, это не Элинейр, где горизонт затмевают причудливого вида деревья, а поля набиты виноградниками, в Рованчестере особо не на что глазеть вне городов и замков. Осушив до конца кубок с вином, королева поставила его на столешницу, после чего подвинула другой кубок и разлила по новой вино. Взяв в одну руку свой кубок, а во второй - чужой, Виолетта протянула последний Анне, так, чтобы отказать было неприлично. Сделав глоток и углубившись спиной в кресло, королева расслабила мышцы, ощутив приятную вялость после напряженных дней беготни из-за предстоящего визита.
- Анна, расскажи мне о своей семье, о своём доме и о землях твоего отца. Нет ничего приятнее, чем послушать чью-то историю, напиваясь с утра, - иронично пробормотала Виолетта, делая ещё один глоток. Пристрастие к алкоголю может пагубно сказаться на королеве и она это понимала, но ведь не каждый месяц приходится изнурять себя ради таких событий, сейчас подобное поведение оправдано, или по крайней мере начинающий алкоголик хорошо умеет аргументировать своё пьянство. В следующий раз что будет? Тяжелая церемония или дурные новости, которые надо запить слово солёную рыбу, пусть и не в эле, но в вине? Определенно нужно возобновить сеансы нравоучения от брата, дабы не повторить успех именитого предка, нареченного пьяницей на официальном уровне.

Отредактировано Violette Laurent (2017-12-11 07:39:57)

+1


Вы здесь » Velmaren. Broken Crown » Печать настоящего » Близость к трону


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC